viernes, 7 de mayo de 2021

Nuevo artículo publicado acerca de la rata topera en el Pirineo / New article published about the Fossorial Water Vole in the Pyrenees.

La revista Ecosistemas, editada por la Asociación Española de Ecología Terrestre (AEET), suele sacar periódicamente unos volúmenes monográficos, y la semana pasada ha publicado uno sobre “Cambio Global y montañas”. Este volumen incluye un artículo nuestro en el que describimos las variaciones de abundancia de la rata topera / Fossorial Water Vole (Arvicola scherman) en el Pirineo occidental (Villanúa et al., 2021).

La importancia de esta especie radica, por una parte, en su papel como presa clave para muchos de los depredadores en los ecosistemas de montaña, como por ejemplo el gato montés / European Wildcat (Felis silvestris) (Rodríguez et al 2020), y por otra en el hecho de que acarree importantes daños en diferentes cultivos agrícolas (Somoano 2020).


Pradera gravemente afectada por rata topera


Pues bien, el caso es que, en 2016, las praderas de la zona centro del Pirineo navarro se vieron muy afectadas por esta especie y desde la Sección de Producción y Sanidad Vegetal del Gobierno de Navarra encargaron a GAN-NIK el diseño y ejecución de un plan de monitorización y control de la especie en la zona, similar al que ya se estaba desarrollando en el sur con otras especies de roedores. Cinco años más tarde, empezamos a entender cuáles son los factores que modulan los cambios de abundancia de la rata topera y la aparición de los daños en las praderas, y los hemos resumido en el artículo publicado en Ecosistemas y disponible en acceso abierto en el siguiente enlace: disponible en https://www.revistaecosistemas.net/index.php/ecosistemas/article/view/2135

Los modelos realizados muestran como factores más influyentes a la pluviometría y el aprovechamiento de los pastos a diente con ovejas en lugar de con vacas o yeguas, de manera que los daños aparecerán en las primaveras precedidas de inviernos especialmente lluviosos y en las parcelas con este aprovechamiento ganadero. Sin embargo, otras características de las parcelas como el tamaño o la presencia de trébol también parecen influir positivamente en la aparición de daños, mientras que aquellas parcelas más pequeñas, rodeadas de bosque o seto y con formas sinuosas, se ven menos afectadas por la rata topera.

Los años de pluviometría elevada son candidatos a la aparición
de los daños por rata topera en el Pirineo


Una pradera de grandes dimensiones, sin seto ni bosque en su contorno
y con aprovechamiento a diente con ovejas es una candidata a sufrir
graves daños por rata topera

Sin embargo, un de menor tamaño, rodeada de bosque y seto y pastada
con yeguas y vacas, tiene menos papeletas para sufrir daños por rata topera


Serán necesario continuar con este seguimiento para llegar a entender bien el funcionamiento de esta especie con sus ciclos y demás, pero por el momento, ahí va nuestra aportación.

 

Rodríguez, A., Urra, F., Jubete, F., Román, J., Revilla, E., Palomares, F. 2020. Spatial Segregation between Red Foxes (Vulpes vulpes), European Wildcats (Felis silvestris) and Domestic Cats (Felis catus) in Pastures in a Livestock Area of Northern Spain. Diversity 12, 268.

Somoano, A. 2020. The role of the montane water vole (Arvicola scherman) as a crop pest in NW Spain: since when? Galemys 32: 61-63.

Villanúa, D., Díez-Huget, P., Leránoz, I., Mateo-Moriones, A., Alzaga, V., Markina, J., Astrain, C., Martínez-Padilla, J. 2021. Influencia de la gestión agroganadera y las variables climáticas y topográficas en los cambios de abundancia de la rata topera (Arvicola scherman) en el Oeste del Pirineo. Ecosistemas 30(1): 2135. h








lunes, 3 de mayo de 2021

Las choperas, a veces refugios, a veces trampas / Poplar plantations, sometimes refuges, sometimes traps


A las orillas del Arga entre Mendigorría y Puente la Reina hay varias plantaciones de chopos en distinto grado de desarrollo que, junto a la pequeña franja de soto, mantienen una buena comunidad de fauna. Las choperas son especialmente atractivas para los carpinteros, que encuentran en los árboles muertos o más debilitados de la plantación, las condiciones perfectas para escavar su nido. En estas choperas en concreto, se reproducen cada año varias parejas de picapinos / Great Spotted Woodpecker (Dendrocopos major), pico menor / Lesser Spotted Woodpecker (Dryobates minor), pito real ibérico / Iberian Green Woodpecker (Picus sharpei) y torcecuello / Eurasian wryneck (Jynx torquilla) que, al caerme de camino entre mi casa y el trabajo, suelo controlar casi todas las primaveras. 

A mediados del mes de abril, hice la visita de rigor a una chopera en la que en 2020 criaron una pareja de picos menores y otra de pito real ibérico y me llevé un buen disgusto al comprobar como justo la estaban empezando a cortar. A los menores no los detecté, pero los reales seguían en la zona y con un nido aparentemente nuevo.


Nido de pico menor de 2020 justo en el límite con los
árboles ya talados


La mitad de la chopera ya cortada 


Nido antiguo de pito real ibérico


Como coincidió que estaba el maderista, le expliqué la situación y estuvimos viendo un rato al macho de pito real rondando el agujero nuevo. El hombre, sorprendentemente comprensivo, me dijo que seguiría cortando por la otra zona de la chopera, a ver si mientras tanto los carpinteros terminaban la cría, y que trataría de dejar ese árbol sin cortar hasta el final y si seguían todavía, no le importaba dejarlo en pie si yo me comprometía a cortarlo una vez hubieran terminado.


Aspecto, una semana más tarde, del nuevo arranque en la corta para darle
tiempo a los carpinteros 

A pesar de estas buenas intenciones, no creo yo que termine bien la cosa para los carpinteros este año, pero bueno, hay que entender que las choperas no son un bosque sino un cultivo y que, a diferencia de por ejemplo un campo de maíz, estas plantaciones permiten que durante unos cuantos años, nuestros raquíticos sotos parezcan mayores y resulten más aptos para algunas especies que, de no ser por las choperas, tal vez no podrían desarrollarse en estos lugares. Unos años trampa, pero otros muchos oportunidad.

domingo, 25 de abril de 2021

Nueva tesis sobre la tórtola europea / A new thesis about the European Turtle dove

menudo las especies cinegéticas no reciben toda la atención que merecerían. Yo lo viví en primera persona cuando hice mi tesis con la perdiz roja / Red-legged Partridge (Alectoris rufa), ave bonita donde las haya, pero que en ocasiones parecía “de segunda” cuando la comparaban con las especies de la élite como el sisón / Little bustard (Tetrax tetrax) con las que también me tocó trabajar durante mi estancia en Ciudad Real. Pues bien, el caso es que el pasado viernes 23 de abril, defendió su tesis la amiga Lara Moreno-Zarate (https://www.researchgate.net/profile/Lara-Moreno-Zarate) que ha tenido a la tórtola europea / European Turtle Dove (Streptopelia turtur), otro bicho elegante como ninguno, como especie a estudiar. 

Con el título  "The status and hunting of the European Turtle Dove (Streptopelia turtur) in Spain“ y bajo la dirección de dos popes como son Bea Arroyo, del IREC, y Will Peach, de la RSPB, ha estudiado entre otras cosas, la tendencia de la especie en España y las causas que podrían estar detrás de su declive. 




 

Al igual que sucede con el resto de especies ligadas a los agrosistemas, los cambios en los usos del suelo son uno de los factores que, según sus resultados , están detrás de la caída de la especie (Moreno-Zarate et al., 2020), pero también los niveles actuales de caza (Moreno-Zarate et al., 2021), que hasta la pasada temporada, duplicaban la fracción potencialmente cazable, suponen un lastre que imposibilita la conservación de la misma a medio y largo plazo. 

 

Imposible no flipar con este bicho tan elegante



Además de sacar adelante una tesis super potente, el trabajo de Lara y sus directores ha hecho posible que, a día de hoy, se esté valorando la catalogación de la especie como vulnerable y que se tenga ya aceptada la veda de las misma en toda España, al menos durante los próximos 4 años. Ojalá transcurrido este tiempo la especie haya remontado y pueda volver a ser susceptible de aprovechamiento cinegético, pero por el momento, dejémosla que se recupere siguiendo los consejos de los científicos!  



Moreno-Zarate, L., Estrada, A., Peach, W. and Arroyo, B. (2020). Spatial heterogeneity in population change of the globally threatened  European turtle dove in Spain: The role of environmental favourability and land use. Diversity and Distributions, 26:818–831


Moreno-Zarate, L., Arroyo, B. and Peach, W. (2021). Effectiveness of hunting regulations for the conservation of a globally-threatened species: The case of the European turtle-dove in Spain. Biological Conservation, 256: 109067

sábado, 10 de abril de 2021

Y qué raritos son los pitos reales ibéricos del Pirineo! / And how strange are the Iberian Green Woodpeckers of the Pyrenees

Como ya expliqué en una entrada anterior, nos hemos liado la manta a la cabeza con el pito real ibérico / Iberian Green Woodpecker (Picus sharpei), y como suele pasar cuando empiezas a prestar atención a un bicho, comienzan a aparecer dudas sobre lo que pensabas que tenías claro. A día de hoy está totalmente demostrado que es una especie diferente del pito real / Green Woodpecer (P. viridis) (Perktas et al., 2011; Pons et al., 2011, 2019), presente en el resto de Europa, y que los Pirineos constituyen el límite entre una y otra. Además, el trabajo publicado por Pons et al en 2019 confirma que, en conjunto, no hay introgresión y que entre ambas especie existe una eficiente barrera frente al intercambio genético.


Ahí está el forajido, siempre detrás de las ramas!

Sin embargo, en ese trabajo, los autores detectaban como algunos machos de P. viridis mostraban alelos de P. sharpei y viceversa, lo que sugiere que en esta zonas de transición podría existir cierto grado de hibridación entre ambas especies, de manera similar a lo que ocurre con los ratoneros comunes / Common Buzzard (Buteo buteo) y moros / Long-legged Buzzard (Buteo rufinus) en el estrecho de Gibraltar (Elorriaga et al., 2013). Y esto es lo que nos estamos encontrando nosotros en los bichos que detectamos en el Pirineo, unos ejemplares con más antifaz que los de la ribera y con un canto también algo diferente. Parece mentira que existan diferencias detectables entre ejemplares separados poco más de 30 kilómetros, pero eso parece que tenemos.


No hay manera de pillarlos "a descubierto"


Fotografiar a estos bichos no es tarea fácil, al menos para un ambizurdo chapucero como yo, ya que los muy bandidos consiguen meterse justo detrás de las ramas impidiendo que las foto salgan enfocadas, por eso prefiero poner los enlaces a las imágenes que han conseguido otros pajareros más elegantes en el Pirineo oscense y alguna foto del amigo Eduardo Blanco sacada en la Ribera de Navarra, para poder adivinar estas diferencias en el antifaz.

Pito real Ibérico de la Ribera de Navarra


https://www.instagram.com/p/CM-OzExn_3s/?igshid=6dwz2x622iux

https://www.instagram.com/p/B_U7F6do6Yf/


Ahora a ver si nos ponemos las pilas con las capturas y las fotografías de los ejemplares anillados, a ver si esta impresión es real.

  

Elorriaga, J. and Muñoz, A.R. (2013). Hybridisation between the Common Buzzard Buteo buteo buteo and the North African race of Long-legged Buzzard Buteo rufinus cirtensis in the Strait of Gibraltar: prelude or preclude to colonisation? Ostrich 84: 41-45.

Perktas, U., Barrowclough, G.F. and Groth, J.G. (2011). Phylogeography and species limits in the green woodpecker complex (Aves: Picidae): multiple Pleistocene refugia and range expansion across Europe and the Near East. Biological Journal of the Linnean Society 104: 710–723

Pons, J.M., Olioso, G., Cruaud, C. and Fuchs, J. (2011). Phylogeography of the Eurasian Green Woodpecker (Picus viridis). J Biogeogr 38: 311–325

Pons, J.M., Masson, C., Olioso, G. and Fuchs, J. (2019). Gene fow and genetic admixture across a secondary contact zone between two divergent lineages of the Eurasian Green Woodpecker Picus viridis. Journal of Ornithology 160: 935–945

sábado, 27 de marzo de 2021

La Carrasca de Lecina, árbol europeo del año / The Lecina´s Holm oak, tree of the year in Europe


Lo mío son los bichos, no las plantas, y mis conocimientos botánicos van poco más allá de distinguir hierba, zarza y árbol, pero eso no quita para que me dé cuenta cuando estoy ante un árbol fuera de serie. Este es el caso de una Carrasca / Holm oak (Quercus ilex rotundifolia) del municipio de Lecina, en Huesca. Yo estuve viéndola en 2003 cuando tuve que ir a hacer unos censos de ungulados durante mi tesis, y la verdad es que es un auténtico monstruo de grande y que tiene una simetría y una estructura super llamativa. Y tan es así que este año 2021 ha sido elegida árbol del año en Europa. https://www.treeoftheyear.org/?utm_source=direct-mail&utm_medium=email&utm_campaign=ety_21

Se afirma que es milenaria y, aunque yo no tengo ni idea de cómo se calcula esas cosas, no me sorprende en absoluto que lo sea, basta con fijarse en cómo se llama el pueblo para tener claro quien fue primero, si la encina o el asentamiento humano de Lecina.


La Encina de Lecina

Para que un árbol sea elegido árbol del año, alguien debe inscribirlo en el concurso y darlo a conocer. En este punto, hay que darles un sobresaliente a los vecinos del pueblo y al humorista Alfonso Palomares, que se han currado un vídeo la mar de salao.


Probablemente con esta victoria mucha gente se acercará a este pueblo del somontano oscense a ver la famosa carrasca, lo cual seguro que ayuda a la economía de la zona. Esperemos que no se quede sólo en el selfi frente a la carrasca y se den cuenta la riqueza constituyen esos paisajes del entorno del Parque Natural de la Sierra y los Cañones de Guara (https://www.aragon.es/-/parque-natural-de-la-sierra-y-canones-de-guara) y que se apueste por su conservación.


sábado, 20 de marzo de 2021

Renovables si, perono así / Renewables please, but not like this


A estas alturas de la película nadie puede negar el cambio climático y el papel clave que los combustibles fósiles desempeñan en el mismo. Por eso es lógico que se apueste por un cambio de modelo en el que las energías renovables reemplacen a las procedentes de las centrales térmicas. Sin embargo, lo que estamos viviendo en estos momentos en España es realmente aterrador. 


Milano real muerto por colisión con 
un molino


y un águila real

Y otro milano real

Los grandes inversores sin demasiados escrúpulos han visto el negocio que resulta de unir las palabras “energías limpias” y “España vaciada” y se han lanzado a inundar de molinos y placas solares buena parte de las regiones menos pobladas, y por tanto mejor conservadas de nuestra región. Con la cantinela de que este tipo de infraestructuras “traen riqueza para el pueblo” encuentran alfombras rojas en muchos de los municipios a los que les ofrecen unos cientos de miles de euros por la instalación de molinos. Resulta lógico pensar que, cuando al ayuntamiento de un pueblo de 100 habitantes le nombran esas cifras, le resulta muy difícil decir que no, pero cuando se consigue dar un paso a tras y ver las cosas con perspectiva, se comprueba como este modelo tan sólo enriquece a unos pocos, que además no viven en el lugar donde se sufre el impacto, y que además hipoteca las posibilidades de desarrollo de esa famosa España vaciada con los otros recursos que sí daban trabajo a las que personas que residen en esos lugares.


Por suerte, muchos municipios han sido capaces de escapar de los encantadores de serpientes y poco a poco se va creando un movimiento en contra de este modelo atroz de implantación masiva de molinos y fotovoltáicas. La zona del Maestrazgo, es una de las que más rápido ha reaccionado, lanzando campañas de recogidas de firmas y diversos vídeos en las redes sociales tratando de visibilizar este problema.

https://www.change.org/p/ministerio-de-transici%C3%B3n-ecologica-no-a-la-masificaci%C3%B3n-e%C3%B3lica-en-el-maestrazgo?recruiter=false&utm_source=share_petition&utm_campaign=psf_combo_share_initial&utm_medium=whatsapp&utm_content=washarecopy_19670564_es-ES%3Av3&recruited_by_id=c967f220-7996-11eb-b1e4-57df60fec46e 

 

 

El colectivo científico también se ha hecho eco de esta inquietud, y un buen grupo de los popes del mundo de la investigación con rapaces, aves esteparias y murciélagos, encabezados por el amigo David Serrano, han publicado en la prestigiosa revista SCIENCE un artículo poniendo de manifiesto esta situación, que puede convertirse en el principal problema de conservación para estos grupos de fauna (Serrano et al., 2020. disponible en: https://science.sciencemag.org/content/370/6522/1282.

Esto va a ser muy difícil de frenar, pero aún estamos a tiempo! Renovables sí, pero no así!

  

Serrano, D., Margalida, A., Pérez-García, J.M., Juste, J, Traba, J., Valera, F., Carrete, M., Aihartza, J., Real, J., Mañosa, S., Flaquer, C., Garin, I., Morales, M.B., Alcalde, J.T., Arroyo, B., Sánchez-Zapata, J.A., Blanco, G., Negro, J.J.4, Tella, J.L., Ibañez, C., Tellería, J.L., Hiraldo, F. and Donázar, J.A. (2020). Renewables in Spain threaten biodiversity. Science 370(6522):1282-1283

sábado, 27 de febrero de 2021

Proyecto de seguimiento de las grajillas con anillas de PVC; por fin conseguimos a capturar adultos! / Jackdaw monitoring project with PVC rings; We finally managed to capture adults!

 

El año pasado tratamos de empezar con un proyecto de seguimiento de las grajillas / Jackdaw (Coeloeus monedula) de varias colonias del sur de Navarra basado en el marcaje y seguimiento con anillas de pvc. Con el circo este del coronavirus no pudimos meterles mano la primavera pasada, y este año les teníamos ganas, por lo que hemos empezado con los intentos de captura ya en el mes de febrero. Las primeras intentonas han sido un fracaso total, con la bichas pasando de nuestros cebos y reclamos como si no fuera con ellas, pero por fin, esta semana hemos conseguido engañar a los primeros reproductores.

 

N5B, primer adulto de Grajilla que marcamos


Estos primeros días de sol de finales de febrero parecen haber acelerado la formación de parejas, que ya son claramente diferenciables al posarse juntas y separadas de las demás en la colonia.


Corral con 3 parejas posadas cada una en su sitio



Al posarse juntos ambos sexos, resulta relativamente sencillo identificiar al macho, más corpulento y cabezón y con el gris de la nuca mucho más marcado (Soler, 2014), diferencias que son mucho más difíciles de constatar cuando los ejemplares se mueven de manera independiente.


Pareja posados juntos; el macho a la izquierda más corpulento
y con nuca más blanca 


Pues bien, siguiendo los protocolos descritos en trabajos previos llevados a cabo en Granada (Soler et al., 1998) y Reino Unido (), tratamos de capturarlas con red niebla y búho de plástico, cepos malla y jaulas trampa con distintos cebos, fracasando en todos los casos.  Aun así no nos rendimos y como buenos tozudos que somos, continuamos en el empeño y por fin ayer el esfuerzo se vió recompensado y conseguí tunear a los miembros de dos parejas que ocupan alguno de los nidales instalados para cernícalos / Common Kestrel (Falco tinnunculus). La primer pareja se metio directa en la trampa, y en poco más de media hora tanto el mancho como la hembra habían entrado!

 

Primera pareja de grajillas adultas capturadas


Primera pareja de grajillas marcadas, macho izquierda y hembra derecha


En la segunda caja el macho también entro directo a la jaula, pero la hembra resultó ser mucho más cautelosa, y se limitó a contemplar desde un posadero próximo a su compañero dentro de la trampa, hasta que se me acabó la paciencia y decidí retirar la trampa y dejar a la pareja tranquila con tan sólo el macho marcado. Otro día será.


Macho dentro de la trampa y la hembra, lista ella, mirando desde el aspersor.


N5C segundo macho capturado


Y nada, ahora que hemos recuperado la esperanza, habrá que seguir dándole duro, a ver si conseguimos marcar las 50 parejas!

 

Soler, J. J., Møller, A. P. and Soler, M. (1998). Nest building, sexual selection and parental investment. Evolutionary Ecology, 12: 427-441.

 Soler, M. (2014). Grajilla – Corvus monedula. En: Enciclopedia Virtual de los Vertebrados Españoles. Salvador, A., Morales, M. B. (Eds.). Museo Nacional de Ciencias Naturales, Madrid. http://www.vertebradosibericos.org/