jueves, 27 de abril de 2017

M02488, un cernícalo veterano / M02488, a senior Kestrel

La tarde del pasado 27 de Marzo, se estrenaban conmigo Fermín y Eneko, estudiantes en prácticas en la Sociedad de Ciencias Aranzadi. La idea era dar una vuelta por la zona de los nidales artificiales para cernícalo, tratando de capturar alguno de los machos con trampa bal-chatry. En el trayecto en coche, les fui explicando el proyecto y el plan de trabajo para esa tarde, dejándoles claro que con los bichos no hay nada seguro y que hay días buenos pero que también cabía la posibilidad de volvernos para casa con un rosco bien redondo.
No habían pasado ni 15 minutos cuando llegamos a la zona de la primera caja y localizamos un macho posado en un nogal de las huertas de Mendigorría. A pesar de no estar demasiado bien colocado, le echamos la trampa y nos alejamos unos 100 metros donde nos cruzamos con Giorgi, un amigo de Mendigorría que justo iba para aparcar su furgoneta donde habíamos echado la trampa. Le acompañamos para retirar la jaula, pensando en que teníamos toda la tarde por delante y que ese macho ya caería otro día, pero menuda sorpresa cuando nos lo encontramos enganchado!
100 metros y 3 minutos habían bastado!

 
Cernícalo M02488


Eneko y Fermín, pensando que lo normal es tardar 3 minutos en localizar un cernícalo, echar la trampa y capturarlo
Al soltarlo de los lazos la alegría iba en aumento, se trataba de un ejemplar anillado y con anilla de color no propia!
M02488 de Aranzadi y anilla de lectura a distancia con inscripción 04 y color que en su día sería morado.

Detalle de las anillas que le colocó Antonio Vilches en 2009
Tras enviar inmediatamente los datos a la oficina de anillamiento de Aranzadi, la espera se hizo eterna! La gran eficiencia de Ariñe y Agurtzane hizo que nuestra incertidumbre durase menos de una semana, y que pronto supiésemos que nuestro macho había sido anillado como macho euring 6 el 10 de Enero de 2009 en el mismo municipio de Mendigorría por el amigo Antonio Vilches. Así pues, se trataba de un ejemplar de al menos 10 años, todo un veterano!
Siempre que capturas un pájaro esperas que venga con el premio que supone una anilla colocada por otro anillador anteriormente y del mismo modo, siempre que colocas la anilla a un pájaro lo haces con la esperanza de que algún día alguien lo recapture para así poder ir obteniendo información. Pues en este caso la alegría fue aún más que doble, ya que encima el anillador era un amigo!

Qué buenos ratos nos da este vicio que tenemos!

domingo, 23 de abril de 2017

Noticias de nuestra Chova 1TV / News from our Chough 1TV

El pasado 10 de Abril, mi amigo José Miguel Grande andaba pajareando por el entorno de la laguna de Pitillas cuando una Chova piquirroja / Common chough (Pyrrhocorax pyrrhocorax) con anilla de PVC amarilla se cruzó en su camino. Como conocía el proyecto de seguimiento de esta especie que estamos desarrollando con el Museo de Ciencias Naturales capitaneado por Guillermo Blanco, hizo alarde del tesón que lo caracteriza y le echó el tiempo necesario para conseguir las fotografías que le permitiesen leer la anilla.

Chova 1TV fotografiada por José Miguel Grande en el entorno de Pitillas

Gracias a su esfuerzo hoy sabemos dónde ha establecido su territorio 1TV, una chova que anillamos el 23 de Noviembre en un dormidero comunal de Falces y que ya habíamos controlado anteriormente en otro dormidero.

Poco a poco, y gracias a la inestimable colaboración de pajareros como José Miguel que se dejan los ojos para leer las anillas a distancia, vamos conociendo los desplazamientos que este peculiar córvido realiza a lo largo del año.

Localizaciones de la Chova 1TV desde Noviembre hasta ahora

martes, 11 de abril de 2017

¿Codorniz común…o rareza? / ¿Common or rare quail?

En la segunda quincena de marzo, suelo comenzar con el proyecto de anillamiento de Codornices / Common quail (Coturnix coturnix) en migración prenupcial. 
Hasta hace pocos años, resultaba relativamente sencillo capturar numeros altos de estas viajeras nocturnas, pero últimamente, la codorniz “común” ha pasado a ser una especie bastante escasa. 

Macho de codorniz capturado durante la migración activa

Los programas de seguimiento mediante censo en toda Europa ya reflejaban la caída de la abundacia de la especie (Burfield, 2004), pero la dificultad que entraña la estima de abundancia de la misma (Rodriguez-Teijeiro et al., 2010), permitía mantener la esperanza en que este descenso no fuese tan significativo.




La alarma saltó cuando la primavera pasada cayeron en picado los anillamientos en toda la península Ibérica. Las causas que puedan estar detrás de esta caída no están claras, la sobreexplotación cinegética, el uso de reclamos digitales en sus cuarteles de invernada, algún fenómeno meterorológico en el Sahel (Rodriguez-Teijeiro et al., 2005), las variaciones anuales en la gestión agrícola (Sardá-Palomera et al., 2012)…nadie tenía muy claro que había pasado, pero las codornices no había llegado como en otros años.
Por eso, cuando el otro día capturé la primer codorniz de la primavera en Mendigorría, me hizo más ilusión que si hubiese capturado la más rara de las rarezas! Una única captura en las 2 horas de muestreo al amanecer, pero compensado de sobra el esfuerzo!

La primera de 2017!

Esta especie tiene una tremenda capacidad reproductora (Lebreton, 1982), lo que permite mantener la esperanza en que lo de la temporada pasada fuese tan sólo un bache y sean muchas las que vuelvan este año a nuestros campos! Ojalá!

Burfield, I., 2004. Birds in Europe. Population estimates, trends and conservation status. BirdLife Conservation Series No. 12, BirdLife International, Cambridge.
Lebreton, P. (1982) Quelques remarques d'ordre écologique et biologique formulées a propos des Gallinacés européens. Alauda, 50: 260-277.
Rodríguez–Teijeiro, J. D., Sardà–Palomera, F., Alves, I., Bay, Y., Beça, A., Blanchy, B., Borgogne, B., Bourgeon, B., Colaço, P., Gleize, J., Guerreiro, A., Maghnouj, M., Rieutort, C., Roux, D. & Puigcerver, M., (2010). Monitoring and management of common quail Coturnix coturnix populations in their Atlantic distribution area. Ardeola, 75: 135-144.
Rodríguez–Teijeiro, J. D., Gordo, O., Puigcerver, M., Gallego, S., Vinyoles, D. and Ferrer, X. (2005). African climate warming advances spring arrival of the common Quail Coturnix coturnix. Ardeola, 52: 159-162.
Sardá-Palomera, F., Puigerver, M., Brotons, LL., and Rodriguez-Teijeiro, J.D. (2012). seasonal changes in the distribution of Common Quail Coturnix coturnix in farmland landscapes using remote sensing.Ibis: 

miércoles, 5 de abril de 2017

Lechuza G12037, de la carretera al nidal artificial / Barn owl G12037, from the road to the nest box

En el mes de abril comenzamos con el seguimiento de los nidos de Lechuza / Barn owl (Tyto alba), con la esperanza de recapturar a las hembras que marcamos en temporadas anteriores o algún ejemplar marcado como pollo que se incorpore a la población reproductora.
Pues bien, lo de esta semana ha sido el premio gordo. Revisábamos uno de los nidales colocados en una nave agrícola de Larraga con Eneko y Fermín, dos zagales que están haciendo las prácticas en la Sociedad de Ciencias Aranzadi, cuando lo que capturamos fue una lechuza  hembra anillada.
Siempre hace ilusión una recaptura, pero este caso fue especial, ya que no se trataba de un ejemplar marcado dentro del proyecto de seguimiento de cajas nido!
La lechuza en cuestión había ingresado en el Centro de Recuperación de Fauna Silvestre de Ilundain como consecuencia de un atropello y que, tras ser rehabilitado, había sido liberado en el vecino municipio de Artajona este invierno, y ya estaba criando!

G12037 momentos antes de liberarla tras su recuperación en el centro

 Cuando liberas un animal tras su rehabilitación en el centro confias en que todo vaya bien y sea capaz de valerse por sí mismo, pero siempre te queda la duda de si conseguirá sobrevivir. Por eso, comprobar de primera mano que uno de nuestros pacientes no sólo sigue vivo varios meses depués de su liberación, sino que además está reproduciéndose y en un nidal artificial colocado por nosotros mismos...da una alegría tremenda!

Fermín con la misma lechuza capturada en el nidal 3 meses después de su liberación

domingo, 19 de marzo de 2017

Y ahora las parejas reproductoras de cernícalo Común / And now, the reproductive pairs of Common kestrel

Las horas libres de estos días las hemos dedicado a tratar de capturar con bal-chatry a las parejas de cernícalo Común / Common kestrel (Falco tinunnculus) que ocupan los nidales con resultados muy desiguales según días y zonas, pero en general buenos.
El primer día de reproductores me acompañó David Arranz, y en menos de dos horas conseguimos capturar al macho de una de las cajas y a la hembra de otra. El macho de esta segunda nos estuvo tomando el pelo. Primero paso sobre la trampa sin posarse y después lo veíamos posado junto a la jaula pero aparfentemente sin engancharse. ¿Qué hará este bandido que no se anima? ¿Nos acercamos? Cuando nos acercamos sale volnado. Volvemos a alejarnos, vuelve a bajar a la jaula, volvemos a acercarnos, vuelve a salir volando y cuando observamos mejor la trampa comprobamos como el pillo de él se ha zampado al incauto ratón que encontró un pequeño hueco en la puerta y salió de la jaula que lo protegía. Hay que revisar ese cierre!



David Arranz con el primer macho capturado





David desenredando la segunda captura del día, una hembra 6 

Otra tarde por la misma zona, dimos la vuelta Alberto Lizarraga y yo, capturando de golpe a los dos miembros de la pareja en menos de 15 minutos.

Pareja capturada simultáneamente
Además, la hembra era un ejemplar adulto con varias plumas de adulto retenidas en la cola, por lo que pudimos asignarle un 8 de código Euring


Cola de hembra euring 8
En los siguientes 90 minutos, no pudimos echarle la trampa a ningún cernícalo, pero echamos una charrada buena y arreglamos España y parte del extranjero.

Varias tardes que salieron Daniel y Juan Mari y Alberto por su cuenta fueron bastante productivas, con hasta 6 cernicalos capturados en un día, alguno de ellos además anillado en temporadas anteriores!

Alberto Lizarraga con una hembra recién anillada


Sin embargo yo hice un rosco una mañana que anduve con Álvaro y Jose Manuel por Ablitas, un lanzamiento que caia boca abajo, un macho que se fijaba en el ratón y pasaba de bajar, una pareja que se movía de aspersor en aspersor sin parase a mirar nuestros ratones, un agradable lugareño que nos paraba a dar la murga justo cuando teníamos una hembra posada en los hilos del teléfono...sin más, un día cruzado, que también tiene que haber!

Y en eso estamos, corriendo tras los cernícalos, unos días de sobrados y otros en los que nos bajan los humos de golpe!

miércoles, 1 de marzo de 2017

Primeros cernícalos Comunes con trampa Bal-chatry / Firsts Common kestrel with Ba-chatry trap

Los cernícalos vulgares tienen una forma de posarse perfectamente estudiada para que sea prácticamente imposible leerles las anillas de lectura a distancia. Por este motivo, este año 2017 hemos cambiado de táctica, y en lugar de dejarnos los ojos para leer con el telescopio las anillas que colocamos en años anteriores, hemos decidido intentar recapturar estos cernícalos recurriendo a trampas Bal-chatry.
Pues bien, estos días hemos empezado a tantear el tema y Daniel Alonso, Juan Mari Barbarin, Alberto Lizarraga y un servidor, dimos una vuelta por la zona con nidales del entorno de Artajona. No se nos dio demasiado bien, pero echamos un rato a gusto, pusimos a punto la forma de trabajo y se pudieron reír de mi incapacidad para lanzar correctamente las trampas.

Hembra 5 de Cernícalo en el momento de ser liberada por Juan Mari Barbarin





Como era lógico, la segunda vez la cosa mejoró consiguiendo, en el mismo tiempo y por la misma zona, la captura de 2 ejemplares. El primero de ellos fue una hembra nacida el año anterior (5) que se lanzó a por el ratón sin apenas darme tiempo a alejarme con la furgoneta. Con los nervios del momento y sin compañía esta vez, la cubrí con la toalla para tranquilizarla mientras la desenredaba y pude procesarla sin mayores problemas.

Otra hembra 5, esta capturada en la segunda sesión de anillamiento

Tras este triunfo, iba yo ya con la sonrisa tonta en la cara y más pendiente de mandarles el mensaje del triunfo a los compañeros que de otra cosa. Pues bien, con este despiste me descuidé y levanté el que podría haber sido el segundo cernícalo de la tarde, que estaba posado en un tubo de riego a escasos 5 metros del camino por donde yo circulaba. Encima un macho con la cabeza más gris que pa´que! Tras un par de juramentos y ya con la atención puesta en lo que estaba continué hacia el oeste y otra vez la misma faena, me despisto (por el sol diré) y levanto el tercer cernícalo de la tarde que esta posado en una caseta junto al camino. Esta vez le echo la culpa con el sol, que molestaba ya un poco. Cambio de dirección, con el sol a mi espalda y tras media hora más o menos encuentro el cuarto cernícalo de la tarde. Posada en una torreta eléctrica hay lo que parece una hembra. Le echo la bal-chatry a más de 100 m porque no me fio de que salte también y me quede sin captura y continúo, sobrepasándola hasta parar 100 m más adelante en un pequeño alto que me permite ver tanto la trampa como al pájaro. Permanece quieta, no se mueve en los 10 minutos de espera que se me hacen interminables, pero en el que debía de ser el 11 salta de la torreta, vuela directa a la trampa, se cierne un segundo a pocos metros y zasca, se tira a por el ratón!
Como una moto voy hasta la trampa, la cubro nuevamente con la toalla, la desenredo y la proceso. Se trata de una hembra adulta (6) fuerte como ella sola, con la que me saco el cutre-selfie de rigor para poner los dientes largos a los amigos.

Segunda hembra del día, en este caso una adulta (6)

Y nuevamente con la cara de bobo puesta me retiro a mis labores de padre ejemplar, y a rememorar las dos subidas de adrenalina que me han regalado las cernícalas esta tarde.



miércoles, 22 de febrero de 2017

Anillando gorriones Molineros invernantes en el entorno de los frutales / ringing wintering Tree sparrows around the fruit tree orcahrds.

El gorrión Molinero / Tree sparrow (Passer montanus) es un pájaro que siempre me ha llamado la atención. A pesar de ser una especie relativamente común, pasa muy desapercibido y no resulta extraño pasar temporadas largas sin verlos. Suele ocupar los nidales artificiales (Field and Andeson, 2004; Pinowski et al., 2015 entre otros) y tiene una dieta con un alto porcentaje de insectos, sobre todo durante la primavera (McHugh et al. 2016), por lo que podría ser una especie a tener muy en cuenta dentro del proyecto de cajas nido y control de plagas en los frutales. A pesar de considerarse una especie sedentaria, realiza movimientos dispersivos en invierno (Antón and Quesada, 2012), momento en el que al parecer selecciona de las cavidades para nidificar en la siguiente temporada (Pinowski et al., 2015). Por eso, cuando la semana pasada Sergio comentó que había un importante bando de molineros entrando a dormir en una pequeña orla de carrizo junto a los frutales donde tenemos colocadas las cajas nido, no nos lo pensamos dos veces y montamos una jornada extra de anillamiento. Merecía la pena añadir un muestreo más a los previstos en el cronograma del proyecto para tratar de anillar esta población invernante y comprobar si es la que ocupará en primavera los nidales que hemos dispuesto en los frutales.



Poco después del medio día, Lander, Sergio y yo montamos un par de redes en la banda de carrizo junto a los frutales y nos dispusimos a esperar a que callera la noche y con ella entraran los molineros a dormir. La cosa se dió bien, y conseguimos marcar 23 molineros, más unos cuantos gorriones Comunes / House sparrow (Passer domesticus) que les acompañaban y algún otro Carbonero común / Great tit (Parus major), Herrerillo común / Blue tit (Cyanistes caeruleus) y Pinzón / Common chaffinch (Fringilla coelebs) despistados que andaban entre los frutales y las matas de carrizo.

Lander Goñi, anillador en formación, colocándole la anilla a uno de los molineros

No sé si estos molineros invernantes ocuparán nuestro nidales en primavera, o si serán capaces de controlar las orugas que tanta guerra dan a los agricultores, habrá que seguir con el proyecto para saberlo; pero lo que a día de hoy tengo más que claro es que estos ratos anillando con los amigos y un café recién hecho compensan de sobra el esfuerzo!

Una prueba más de que el anillamiento y la gastronomía pueden ir de la mano!


Antón, M, and Quesada, J. (2012). Gorrión molinero, Passer montanus. En, SEO/BirdLife: Atlas de las aves en invierno en España 2007-2010, pp. 504-505. Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente-SEO/BirdLife. Madrid.

McHugh, N.M., Prior, M., Leather, S.R. and Holland, J.M. (2016). The diet of Eurasian Tree Sparrow Passer montanus nestlings in relation to agri-environment scheme habitats, Bird Study, 63: 279-283.


Pinowski, J.,, Pinowska, B., Romanowski, J. and Vaclav, R. (2015). Post-breeding aggressive territorial behavior in European Tree sparrows (Passer montanus): territory or mate defence?. Tichodroma, 27: 2-10.

lunes, 13 de febrero de 2017

Estudiando la migración de los zorzales pero anillando búhos y gavilanes! / Studying the Song thrush migration but ringing Long-eared owls and Eurasian Sparrowhawk!

La migración prenupcial del zorzal Común / Song thrush (Turdus philomelos) suele concentrarse a mediados de marzo y, en Navarra, es mucho menos fuerte que la post-nupcial. Aun así, cada año cuando llega el mes de Febrero nos ponemos nerviosos y comenzamos con las salidas de anillamiento nocturno de zorzal, aun a sabiendas de que las capturas serán escasas. Pues bien, en esa situación me encontraba a las 6:00 de una de las pocas noches sin viento de la semana pasada. Con el tinglado montado, algo de frío y no demasiadas esperanzas, pero bueno, el cielo raso, el búho real cantando…esas dos horas de yoga pajarero compensan igualmente la madrugada aunque no haya capturas.
45 minutos más tarde hago la primer revisión y me llevo el sorpresón! Zorzales ni uno, pero en la segunda red me espera un Búho chico / Long-eared owl (Asio otus)!

Búho chico capturado durante el seguimiento de la migración nocturna de los zorzales

A pesar que ser una especie con la que me toca tratar relativamente a menudo en el centro de recuperación, tenerlo en mis redes… me dio un subidón terrible!
Resultó ser una hembra nacida el año pasado (5) que todavía no presentaba placa incubatriz, tal vez por ser demasiado pronto o porque tal vez esta especie no se reproduzca en su primera primavera, no lo sé. Tras anillarlo y tomarle las medidas biométricas correspondientes lo liberé con la cara de bobo correspondiente y sin haberle sacado alguna foto decente!
Me dispuse a esperar hasta que trascurriesen los 45 minutos correspondientes para la próxima revisión, aunque tras este premio me daba por satisfecho de sobra y no pensaba yo tener muchas más capturas ese amanecer.  Un zorzal común y un macho de mirlo / Black bird (Turdus merula), ambos nacidos el año pasado, me esperaban el la red, perfecto, aunque flojillo parece que ha comenzado el paso prenupcial pensé.

Primer zorzal capturado en la migración prenupcial de 2017

Tras medirlos y anillarlos me fui para las redes con las bolsas y demás chismes para recoger, eran las 7:50, hora de plegar y una vez amanecido poca migración iba a detectar, pero me esperaba el segundo boleto premiado! Un macho adulto de Gavilán / Eurasian sparrowhawk (Accipiter nisus). Corriendo lo sujeto a punto de que se escapase de la red, lo extraigo y al colector! Cierro las redes y me voy a la furgo a procesarlo. Tras anillarlo, medirlo y esta vez sí, fotografiarlo, lo liberé, nuevamente con la cara de bobo correspondiente!

Macho adulto de Gavilán anillado capturado durante el seguimiento de la migración del zorzal.

El mismo macho de Gavilán, yo con cara de bobo y la incombustible peugeot partner!


En fin, a veces el destino premia el tesón (o la tozudez y el vicio, no se) y nos regala momentos como los de esa noche para que sigamos saliendo a montar las redes incluso cuando las probabilidades de éxito son bajas! 

martes, 31 de enero de 2017

La comunidad de aves de las plantaciones de frutales; si tú me das fruta en invierno, yo te quitaré las orugas en primavera / The bird comunity from the fruit tree orchars; if you give me fruit in Winter, I´ll control your caterpillars in spring

Las aves constituyen un excelente aliado del agricultor, al consumir grandes cantidades de insectos sobre todo durante el periodo reproductivo. Por este motivo, se suele recurrir a la colocación de nidales artificiales para incrementar las poblaciones de aves en torno a determinados cultivos (Mols et al,. 2005; Jedlicka et al., 2015). Sin embargo, no existen demasiados trabajos en los que se cuantifique realmente este efecto (Peisley, et al., 2016) y  los pocos que existen rara vez llegan al conocimiento de los agricultores que son los que finalmente tienen que optar por esta alternativa en sus terrenos.

Herrerillo común, una de las especies que acostumbra a ocupar las cajas nido

Por otra parte, la fruta que queda sin recolectar en las plantaciones de frutales supone una importante fuente de alimento para las aves en invierno (Tyrväinen, 1975; Skórka et al. 2006) y su gestión puede tener un importante papel en la supervivencia de las aves en este periodo crítico del año.
 
Zorzal real y alirrojo aprovechando las manzanas del suelo. Fotografía de Jóse Ardaiz

Por este motivo, este año 2017, Sergio González y yo, hemos comenzado con un proyecto de seguimiento de la comunidad de aves en unas plantaciones de frutales de la Rioja con distintas metodologías de censo y anillamiento. A lo largo de varios años, trataremos de obtener información acerca de la respuesta de las distintas especies trogloditas a la colocación de nidales, del efecto del incremento de estos pájaros sobre las plagas habituales en los frutales o de la variación en la avifauna de las plantaciones en función del distinto manejo agrícola.

Sergio González, anillador en formación de Aranzadi y alma mater del proyecto

Y esta semana pasada hemos dado el pistoletazo de salida con la colocación de nidales y las primeras capturas para anillamiento con la inestimable colaboración de Lander Goñi, Jose Ardaiz y familia!

Carbonero común capturado para su anillamiento

Midiendo el tarso

Estudiando la muda, 5 o 6? Hay límite de muda?

Ahora a seguir dándole con ilusión a los censos, el anillamiento y los huevos fritos con chistorra!
 
La dura vida del anillador!

Jedlicka, J.A., Letourneau, D.K. & Cornelisse, T.M. (2014). Establishing songbird nest boxes increased avian insectivores and reduced herbivorous arthropods in a Californian vineyard, USA. Conservation Evidence, 11: 34-38..
Peosley, R., Saunders, M.E. and Luck, G.W. (2016). Cost-benefit trade-offs of bird activity in appel orchards. PeerJ 4:e2179; DOI 10.7717/peerj.2179
Skórka, P., Babiarz, T., Skórka, J. & Wójcik, J. (2006) Winter territoriality and fruit defence by the fieldfare (Turdus pilaris). Journal of Ornithology, 147: 371-375.
Mols C.M.M., Van Noordwijk A.J. & Visser M.E. (2005). Assessing the reduction of caterpillar numbers by Great Tits Parus major breeding in apple orchards. Ardea 93(2): 259–269.

Tyrväinen, H. (1975). The winter irruption of the Fieldfare (Turdus pilaris) and the supply of rowan-berries. Ornis Fennica, 52:  23–31.

lunes, 23 de enero de 2017

Y de nuevo, el censo de Grullas / And again, the Crane´s census

Soy un poco pesado con las entradas sobre los censos de grullas, pero son unos momentos tan imponentes que me resulta imposible no hacerlo. El pasado sábado 21 de Enero realizamos el segundo censo del invierno en las Cinco Villas. F.J. Sampietro, Héctor Bintanel, Sergio González, Lander Goñi, Álvaro Bertolo, Ignacio Arrospide y un servidor nos repartimos los distintos puntos donde suelen concentrarse las grullas a pasar la noche.

Grullas entrando a Malvecino con el Moncayo nevado al fondo
En el reparto me tocó el embalse de Malvecino, ubicado en Pinsoro, cerca de la muga con Navarra. Aunque en los últimos censos este embalse había tenido poca importancia para las grullas, Sampietro, Bintanel y Arrospide pensaban que este enero podría ser diferente y tal vez Malvecino acogiese un número majo de grullas. Como siempre, antes del censo dímos una vuelta por alguno de los humedales de la zona, aunque yo sólo llegué a “El Gancho”, en Ejea, donde además de varios cientos de gaviotas Reidoras / Black-headed gulls (Chroicocephalus ridibundus) y alguna anátidas, pudimos identificar un primer invierno de gaviota Cana / Common gull (Larus canus) que ya habían visto esa mañana en el vertedero de Ejea Lander y Sergio, y una posible gaviota Argéntea /  European herring gull (Larus argentatus) de segundo invierno, que también había sido ya detectada anteriormente por Sampietro. Tras esta visita rápida, nos pusimos cada uno en nuestro punto de observación.
Al llegar a Malvecino había ya unas 3000 grullas posadas en los campos al nordeste del embalse, la cosa pintaba bien.


Parte del bando presente al inicio del censo
Grullas llegando a los campos cercanos al embalse
Además de las grullas, había un número interesante de anátidas, entre las que sobresalían 39 ánades Rabudos / northern Pintail (Anas acuta), 36 ánades Silbones / Wigeon (Anas penelope), 2 Ansarones / Greylag goose (Anser anser) y un tarro Blanco / Common shelduck (Tadorna tadorna), especies poco frecuentes en Aragón.

Aspecto general de Malvecino con diversas especies de anátidas

Macho de Silbón (fotografiado en condiciones controladas)

Pareja de Ansarones en el embalse de Malvecino

Macho de ánade Rabudo fotografiado en la laguna de Dos Reinos
Iba cayendo la noche y llegaban más grullas. Estábamos en 3.790 cuando apareció en escena una amable agricultor con su tractor y trailla, que fue directo al bando de grullas, dio una vuelta en el campo, provocando una levantada general, y se fue por donde había venido.
Tractor levantando el bando de grullas
Levantada general provocada por el tractor
Tras unos minutos en el aire, las pacientes grullas volvieron a posarse otra vez en el mismo punto donde las había levantado el tractor. Seguía anocheciendo y seguían llegando grullas. Había 4150 posadas cuando llegó un joven montado en su Quad a toda velocidad y siguiendo el mismo recorrido que el tractor, directo al bando, una revuelta para levantarlas y media vuelta por donde había venido. Esta vez se ve que les molestó más, porque el bando se repartió, entrando unas 500 a dormir a la orilla oeste del embalse y quedándose otras 4000 en el punto inicial.

Motorista levantando por segunda vez el bando de grullas

Grullas desplazándose hacia la orilla opuesta del embalse tras la segunda molestia
Tras esta última molestia, llegó por fin la tranquilidad a Malvecino con un silencio roto tan sólo por las llamadas de las grullas que seguían entrando ya prácticamente a oscuras y el ulular de un búho real posado en el pinar.

Me retiraba a las 19:00 con 5.635 grullas y con un sentimiento enfrentado por lo impresionante del espectáculo que acababa de presenciar y lo indignante del comportamiento que esos impresentable con las grullas. En fin, tontos hay en todas partes! 

Grullas llegando a Malvecino ya casi sin luz

Idem