miércoles, 16 de septiembre de 2020

Migración postnupcial de rapaces también sobre Mendigorría / Postnuptial raptor migration over Mendigorría too


La peculiar ubicación de Navarra abarcando el extremo oeste de los Pirineos y contigua al golfo de Bizkaia, hace de la Comunidad Foral un lugar privilegiado para disfrutar de la migración postnupcial de diversas especies de rapaces. Es de sobra conocido el collado de Lindus, en el cual se viene realizando desde hace años un importante seguimiento de la migracion, costeado durante las últimas temporadas por varios proyectos europeos (http://www.lindus.eu/es/lindus/18/programa.html). Sin embargo, la migración es tan potente, que no es imprescindible subir a los collados pirenaico para poder disfrutar de este fenómeno natural, sino que basta con echar unas horas en el puerto del Perdón, a 15 minutos por carretera desde Pamplona, para poder observar nutridos grupos de Abejeros europeos / Honey Buzzard (Pernis apivorus), las tranquilas Águila culebreras / Short-toed Snake Eagle (Circaetus gallicus) o las chillonas Águila calzadas / Booted eagle (Aquila pennata).

 

Águila calzada migrando sobre Mendigorría


Águila culebrera también en migración

Como yo soy muy amigo de lo local, durante estos años he ido probando varios altos en el entorno de Mendigorría para identificar el más “rentable” para ver el paso de planeadoras y ya tengo el cado bueno seleccionado. Se trata del antiguo depósito de agua, en lo que en Mendigorría conocen como “Campo la parte”. Este punto reúne por una parte la altura necesaria para superar las barreras visuales del entorno, se puede acceder a él por un camino transitable y además está enfocado hacia el “embudo” que forman el río Salado y el río Arga, de manera que concentra tanto a las aves que vienen migrando sobre estos ríos y que cruzan la sierra de Cirauqui justo por el puente de Andión.

 

Culebrera ciclando sobre Mendigorría con 
la sierra del Perdón al fondo

Además, como la ladera que desciende hacia el norte desde este punto está cubierta por un pastizal con chinebros y espinos, a las rapaces en paso se suman un buen ejército de diversas especies de currucas, Alcaudones comunes / Woodchat Shrike (Lanius senator) o Abejarucos / Bee eater (Merops apisater) que se sedimentan en estos hábitat para rellenar el depósito de grasa durante la migración.

 

Alcaudón común posado en una coscoja


Abejaruco descansando en una almendrera abandonada

 

Vamos, tal vez no se cuenten los cientos de aves que pasan en un día por Lindus, pero tener este espectáculo a 5 minutos de casa no se paga.

jueves, 10 de septiembre de 2020

La Puerta del Río Lobos, un buen lugar para los bicheros con familia / La Puerta del Río Lobos, a good place for the wild watchers with family

En general, cuando se tienen hijos, la forma de organizar las vacaciones cambia por completo. Los alojamientos que nos parecían majos para nosotros nos tiran ahora para atrás, los mosquitos que a nosotros sólo nos molestaban un poco, son ahora inaceptables, las esperas en aeropuertos que nosotros aprovechamos para tomar un café, son más complicadas de llevar...en fin, que han cambiado los requisitos para disfrutar de las vacaciones. Los que además disfrutamos saliendo al campo a ver bichos tenemos todavía un poco más de tarea, ya que, a las necesidades de los que quieren visitar ciudades o descansar en la playa, hay que añadir alguna opción de salida al campo a ver bichos sin que esto tenga un coste familiar elevado. Vamos, que hay que dar unas cuantas vueltas a la cabeza para cuadrar todo. 

Pues bien, este año elegimos la zona de los pinares de Soria, concretamente el pueblo de San Leonardo de Yagüe, para pasar unos días con hijos, sobrinos y demás. Buscando en internet encontramos las casas rurales “La puerta del río Lobo”, que eran lo suficientemente grandes como para poder alojarnos todos y que además tenían un espacio con piscina, columpios e incluso un minigolf, lo que las hacía mucho más atractivas para los zagales (https://www.lapuertadelriolobos.com/).  Además de buscar la casa, también enrede en ebird y demás webs, de cara a preparar un poco alguna salida pajarera de amanecida, y la cosa pintaba bastante bien, con especies más típicas del sur como el Rabilargo / Iberian Azure Magpie (Cyanopica cooki) o del norte, como el Lúgano / Eurasian Siskin (Carduelis spinus) conviviendo en el mismo entorno.


Confiado macho de corzo a las afueras de San Leonardo

Por contra, los Rabilargos eran abundantes, pero
esquivos como ninguno

Con todo preparado, llegó el mes de julio y nos presentamos en San Leonardo dispuestos a pasar unos días a gusto. Nada más llegar, la casa resultó ser mucho mejor de lo que ya parecía en las fotografías de internet; inmensa, con una distribución super práctica, decorada al detalle, con una barbacoa bien pensada, con jacuzzi y ademàs ubicada justo a las afueras de pueblo y orientada al río Navaleno y los pinares, de manera que estabas junto a la civilización pero lo que veías era el monte.


Aparcamiento junto a la casa rural,con el pinar al fondo

Tan era así, que desde el porche donde desayunábamos veíamos cada mañana una pareja de corzos / Roe Deer (Capreolus capreolus) pastando tan tranquilos para disfrute de mayores y niños, que por una vez, podían ver los corzos a simple vista y comprobar que cuando el papá les decía que las hembras tenían la mancha blanca peri-anal en forma de corazón invertido y los machos de riñón era verdad.


Corza fotografiada desde la mesa donde desayunábamos


Como somos unos enfermos y tenemos mucho vicio bichero, colocamos también una cámara trampa en el pinar adyacente a la casa, de cara a tratar que los críos comprobasen que en los alrededores había otros inquilinos. Como no podía ser de otro modo, por el fotocol pasearon los corzos, un zorro / Red Fox (Vulpes vulpes) y una garduña / Beech Marten (Martes foina). Total, que sin tener que movernos de la casa, pudimos sacar una buenas observaciones tanto de pájaros (https://ebird.org/spain/hotspots) como de mamíferos (https://www.mammalweb.org/index.php/es/). 


Macho de corzo con las luces de la casa al fondo

Y la hembra en el mismo punto

Y el zorrete

Y la Garduña pero en distinta posición 



Además de la casa propiamente dicha, el municipio de San Leonardo tiene un montón de posibilidades de bicherío, con más de 90 especies de aves detectadas, entre las que tal vez merezca la pena destacar el escuadrón de piquituertos / Crossbill (Loxia curvirostra) super abundantes en la inmensa masa de pinos, o los verderones serranos / Citril Finch (Carduelis citrinella) que no resultan difíciles de ver entre los enebros del borde del pinar.

Y si ya ampliamos la zona a un radio de 30 minutos en coche, podemos disfrutar del Parque Natural del Cañón de Río Lobos, entorno muy bonito y de gran importancia para las rapaces rupícolas como el Buitre leonado / Griffon Vulture (Gyps fulvus), el alimoche / Egyptian vulture (Neophron percnopterus) o el halcón peregrino / Peregrin Falcon (Falco peregrinus), o incluso tratar de hacer alguna espera al Lobo / Iberian Wolf (Canis lupus), que, de según el censo oficial para Castilla y León, tiene alguna unidad reproductora en la zona (Sáenz de Buruaga et al. 2015). 



Los buitres leonados son los protagonistas del
Parque del Cañón de Río Lobos


Y el señor de feroz también campa por la zona, verlo es otra cosa

Y como también había que alimentarse, no nos quedó más remedio que aplicarnos unos torreznos que metían miedo de buenos, y algún que otro ribera de Duero, que también era cosa fina. 


Barritas energéticas de bienvenida

Resumiendo, que es una opción muy recomendable para cualquiera, pero sobre todo para los bicheros que saltamos los 40 y tenemos cachorros. Nosotros desde luego volveremos.

jueves, 3 de septiembre de 2020

2020, un buen año para los Críalos / 2020, a good year for the Great Spotted Cuckoos

El Críalo / Great Spotted Cuckoo (Clamator glandarius) es una de las dos especies de ave parásitas que tenemos en nuestras latitudes. Al igual que su más conocido pariente, el Cuco / common cuckoo (Cuculus canorus), las hembras de Críalo ponen sus huevos en nidos de otras aves, córvidos como la Urraca / Magpie (Pica pica) en este caso, para que sean estos padres adoptivos los que se encarguen de criar a los pollos. 
A diferencia del los Cucos, los pollos de críalo no tiran a sus hermanos adoptivos del nido, sino que basan su estrategia en nacer antes (tiene entre 11 y 14 días de incubación, frente a los 18 de las urracas), de manera que los progenitores concentran los esfuerzos en cebar a ese primer pollo y descuidan la incubación del resto de los huevos, que rara vez llegan a eclosionar (Arias de Reyna, 1984). Además, los críalos tienen un comportamiento territorial super especial que permite a más de una hembra compartir territorio y parasitar un mismo nido de urracas, de manera que en un único nido puedan salir adelante dos pollos de críalo hijos de distintas madres (Martínez et al 1998).  

Pollos nacidos en el mismo nido, pero no necesariamente hermanos

Al haber elegido como hospedador a las Urracas, los Críalos están sujetos a los mismos factores limitantes que esta especie de córvido, de manera que la caza de Urracas durante el periodo reproductor, podría reducir también la abundancia de Críalos. En Navarra este control se limita al mes de marzo, precisamente para tratar de concentrarlo antes de la llegada de los Críalos, pero en otras regiones se prolonga durante toda la primavera, con el consiguiente impacto sobre la especie. Pues bien, en las salidas al campo que he podido hacer por trabajo durante los meses de junio y julio, he tenido un inusual número de observaciones de pollos de Críalo, mucho mayor al que solía tener otros años, y justo coincide que este año, por el confinamiento y demás, apenas se han realizado capturas de Urracas en marzo.

Uno de los 13 pollos de Críalo que he podido ver esta primavera

 

Y otros dos

Como han sido observaciones puntuales y no un censo propiamente dicho, se queda tan sólo en una anécdota, pero da que pensar. Al final, la Península Ibérica alberga a más del 80% de la población Europea de esta especie (E.E.A. 2012) y a lo mejor hay que darle una vuelta al control de las urracas en primavera.

Adulto de Críalo

Arias de Reyna, L. (1984). Ponencia de: Parasitismo de incubación en el Críalo (Clamator glandarius). Misc. Zool., 9: 41 9-425.

European Environment Agency (2012). Clamator glandarius. Report under the Article 12 of the Birds Directive. Period 2008–2012.

Martínez, J.G., Soler, J.J., Soler, M. Burke, T. (1998). Spatial patterns of egg laying and multiple parasitism in a brood parasite: a non-territorial system in the great spotted cuckoo (Clamator glandarius). Oecologia, 117:286-294

jueves, 27 de agosto de 2020

Recuperación del Búho real P04711 / Recovery of the Eagle Owl P04711

Las rapaces nocturnas son uno de los grupos de aves que menos se anillan en Europa. Además, la mayoría de los anillamientos se concentran en los pollos que ocupan los nidales artificiales (https://www.barnowltrust.org.uk/sitemap/galleries/pictures-owl-ringing-bto-rings/) y los estudios tieneden a centrarse en el análisis de la filopatría y fidelidad al territorio. Sin embargo, muchas rapaces nocturnas también realizan migraciones (Michaloneket al., 2005) que, para ser estudiadas, requieren de la captura de aves en las zonas de paso y de invernada (https://www.owlresearchinstitute.org/).

Tratando de aportar nuestro granito de arena para llenar este vacío, hace ya varios años que empezamos con un programa de monitorización de la migración e invernada de lechuzas y búhos en Navarra que complementa al de seguimiento de los nidales artificiales para Lechuza blanca / Barn Owl (Tyto alba) y Cárabo / Tawny Owl (Strix aluco) y poco a poco va dando recuperaciones.

 

Búho P04711 en el momento de anillamiento



Aspecto del ala durante el anillamiento con todas las plumas de pollo

En este caso se trata de un Búho real / Eagle Owl (Bubo bubo), que capturamos para anillamiento en la muga de Lerín, Falces y Andosilla el 12 de Febrero de 2018 y que Rubén Aldaz Zabala, ha recuperado este mes de Julio atropellado en la carretera de Peralta a San Adrián. Se trataba de un ejemplar nacido en 2017 por lo que habría muerto con 3 años, cuando ya estaba capacitado para incorporarse a la población reproductora. Una pena que, después de haber superado los difíciles primeros años de vida, haya ido a cruzarse con un coche, pero no es sorprendente, ya que los atropellos son una de las principales causas de muerte de las rapaces nocturnas (Borda de Água et al., 2014). Nuestro Búho había esquivado hasta ahora estos peligros, tal vez porque entre el punto de anillamiento y el de muerte no hay ninguna carretera, pero al final ha caído. Una pena.

 

Pueblos y carreteras entre los puntos de anillamiento y atropello

 

Borda de Agua, L., Grilo, C. and Pereira, H.M. (2014). Modeling the impact of road mortality on barn owl (Tyto alba) populations using age-structured models. Ecological Modelling 276:29–37

Michalonek, D., Busse, W. and Lasecki, R.  (2005). Age structure of the Long-eared Owl (Asio otus) migration at Bukowo-Kopañ Station (Southern Baltic Coast) in autumns 1996-2003 Damiana Michalonek, Wojciech Busse and Robert Lasecki THE RING 27, 2 (2005)

 

 

lunes, 17 de agosto de 2020

Comienza el seguimiento de la migración postnupcial en la estación de anillamiento de Andión (Mendigorría) / Postnuptial migration monitoring program begining in Andión Ringing Station (Mendigorría)


Como cada 15 de agosto, retomamos el programa de monitorización de la migración postnupcial en el entorno de la ermita de Andión, en Mendigorría, y con él la actualización del blog, que, entre unas cosas y otras, lo he mantenido olvidado últimamente. Aunque las especies diana del proyecto son la Curruca capirotada / Blackcap (Sylvia atricapilla) y el Zorzal común / Song Thrush (Turdus philomelos), y ninguno de los dos ha empezado la migración propiamente dicha, merece la pena hacer estos primeros muestreos para confirmar que realmente todavía no están migrando estas especies y de paso, disfrutar de especies reprocuctoras o de otras que tienen el paso más temprano. Este es el caso de la Curruca mirlona / Western Orphean Warbler (Sylvia hortensis), especie que se reproduce en la zona y que se captura con cierta frecuencia en estas fechas o del Colirrojo real / Common Redstart (Phoenicurus phoenicurus), especie más norteña que cruza Navarra en alto número durante la primera quincena de agosto.

Curruca mirlona, especie relativamente frecuente en estas fechas


Espectacular macho de Colirrojo real


Pues bien, en las primeras sesiones de anillamiento se han cumplido los pronósticos, en torno a 30 pájaros anillados, pocas o ninguna capirotada, una cuantas Currucas mosquiteras / Garden Warbler (Sylvia borin) y Carriceros comunes / Reed Warbler (Acrocephalus scirpaceus) y alguna extravagancia en forma de Chotacabras gris / European nightjar (Caprimulgus europaeus) o Currucas carrasqueñas / Western Subalpine Warbler (Sylvia cantillans). Ahora a ver que tal se da la temporada, que iremos registrando como siempre en la web de trektellen.

(https://www.trektellen.nl/species/records/6/2019/0/0/0?g=&l=&k=)

Seguro que nos da muchas satisfacciones!


Chotacabras inmóvil en el suelo unos segundos tras ser anillado



viernes, 12 de junio de 2020

Estudio genético del Ciervo Ibérico / Genetic study of the Iberian Red Deer


El Ciervo / Red Deer (Cervus elaphus) está presente en buena parte del Paleártico, desde España hasta Noruega y de Irlanda a Turquía (Lovari et al 2018), a lo que hay que añadir numerosas poblaciones originadas a partir de sueltas de ejemplares con fines cinegéticos en el norte de Marruecos, varios puntos de Sudamérica o Nueva Zelanda. Dentro de esta amplia distribución se distinguen más de 20 subespecies, aunque existe bastante controversia acerca de esta clasificación debido, en buena parte, al traslado de animales entre distintas poblaciones de cara a tratar de conseguir ejemplares con cuernas de mayor tamaño.

Macho de ciervo fotografiado en Andujar

La Península Ibérica no ha sido una excepción en esto, con la liberación de ejemplares de ciervo centro europeo en múltiples fincas cinegéticas privadas, sobre todo del sur de España. Además, durante la primera mitad del siglo XX, diversas poblaciones ibéricas disminuyeron notablemente hasta la práctica desaparición en buena parte del tercio norte, zona que fue repoblada con ejemplares de Sierra Morena y Montes de Toledo en las décadas de los 60 y 70.
Pues bien, el caso es que los amigos del IREC junto con el equipo de Paulo C. Alves han analizado un montón de muestras de ciervos cazados por toda la Península y han podido comprobar cómo las poblaciones de ciervo ibérico muestran una clara diferenciación genética de las poblaciones ibéricas con respecto al resto de Europeas, tanto a nivel mitocondrial como nuclear. Además, dentro de la península diferencian 5 linajes diferentes (Queiros et al., 2019)

Distribución de los linajes encontrados
(https://doi.org/10.1371/journal.pone.0210282.g006) 

Como no todo podía ser bueno, también han podido confirmar la contaminación genética de estas poblaciones fruto de la introducción de ejemplares de Europa central y del Este. Ojalá triunfe el sentido común y se ponga en valor el ciervo ibérico, aunque tenga las cuernas más pequeñas!

Lovari, S., Lorenzini, R., Masseti, M., Pereladova, O., Carden, R.F., Brook, S.M. and Mattioli, S. (2018). Cervus elaphus (amended version of 2016 assessment). The IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T55997072A134229260. Downloaded on 07 June 2020. 

Queiros, J., Acevedo, P., Santos, J.P.V., Barasona, J., Beltran-Beck, B., González-Barrio, D., Armenteros, J.A., Diez-Delgado, I., Boadella, M., Fernandez de Mera, I., Ruiz-Fons, J.F., Vicente, J., De la Fuente, J., Gortazar, C., Sarle, J.B. and  Alves, P.C. (2019). Red deer in Iberia: Molecular ecological studies in a southern refugium and inferences on European postglacial colonization history. PLoSONE 14(1): e0210282.  https://doi.org/10.1371/ journal.pone.0210282

viernes, 22 de mayo de 2020

Liebres y barbechos / Hares and fallows

Poco a poco vamos avanzando en esto del estado de alarma por el Covid 19 y el confinamiento se va relajando, permitiéndonos recuperar progresivamente las actividades normales. Aunque todavía no se puede salir a pajarear a nuestro aire, desde la Sociedad de Ciencias de Aranzadi han conseguido que se nos autorice a realizar los anillamientos de aquellos proyectos basados en seguimiento de la reproducción. Entre estos se incluye nuestro trabajo con el gorrión molinero / Tree Sparrow (Paser montanus) en los frutales de Alfaro, y por eso el pasado fin de semana eché un rato marcando pollos y haciendo los puntos de escucha. Durante estos últimos, pude disfrutar de la observación de varias liebres ibéricas / Iberian Hare (Lepus granatensis) ocultas entre la exuberante vegetación que se ha desarrollado en las calles entre perales con la lluviosa primavera que hemos tenido.


Liebres en las calles de los frutales

Este endemismo ibérico de orejas largas y cara de loco me gusta un montón, y lo está pasando bastante mal con las nuevas cepas de mixo que están mermando su población en la mitad sur de la península ibérica, y sobre todo el cambio del uso del hábitat y del manejo actual de los barbechos.

Liebre ibérica en una viña labrada

Cuando llega el mes de mayo en primaveras como la de este año, los barbechos muestran una comunidad vegetal bien desarrollada, lo que los convierte en uno delos hábitats más biodiversos (Van Buskirk and Willi 2004) y en un auténtico imán para muchas especies, entre las que se incluye la liebre. Este paraíso para la fauna, es un desastre a ojos de muchos agricultores (Giralt et al 2018), por lo que muchos deciden realizar justo en este mes diferentes laboreos para eliminar las malas hierbas (Giralt et al. 2018) con el consiguiente impacto tanto sobre los nidos de múltiples aves como de los lebratos.
Por eso, cuando hoy por la mañana me he cruzado con unos cuantos tractores labrando los barbechos, no he podido dejar de acordarme de las liebres que veía la semana pasada, seguirán teniendo la cobertura vegetal entre las calles o se las habrán labrado también?


Barbecho pletórico de vegetación ruderal

Tractor volteando un barbecho esta misma mañana

Qué pena que no seamos capaces de compatibilizar la gestión agrícola con la conservación!

Liebre ibérica encamada en una viña emparrada


Giralt, D., Robleño, I., Estrada, J., Mañosa, S., Morales, M.B., Sardà-Palomera, F., Traba, J. and Bota, G. (2018). Manual de gestión de barbechos para la conservación de aves esteparias. Fundación Biodiversidad - Centre de Ciència i Tecnologia Forestal de Catalunya

Van Buskirk, J. and Willi, Y. (2004). Enhancement of Farmland Biodiversity within Set‐Aside Land. Conservation Biology 18: 987 - 994