martes, 18 de julio de 2017

Casas baratas para cernícalos y lechuzas / Low cost houses for kestrels and barn owls


La colocación de nidales artificiales para cernícalo y lechuza es una práctica cada vez más habitual como herramienta de control de las plagas de roedores (Paz et al., 2012). Existen diversos modelos según la especie a que vayan destinados (Xoriger-Volcam, 2007) y generalmente, están construidas con madera o cemento de madera.
Pues bien, como el verano pasado tuve que pintar mi casa y tenía media docena de bidones de pintura vacíos, se me ocurrió que tal vez podría reciclarlos en forma de caja nido para cernícalo o lechuza. 

Una caladora, unas tablas viejas, unos tornillos y un par de horas fueron suficientes para tener listos estos 6 nidales de estética algo descuidada pero coste nulo y mimetismo total dentro de un corral de ovejas. 

El otoño de 2016 las coloqué, teniendo eso sí muy en cuenta que estuviesen a cubierto para evitar que el sol las calentase y que no fueran accesibles a mustélidos, y esta primavera tocaba revisarlas junto con el resto de nidales de madera convencionales.


Nidal artificial apto para lechuza, cernicalo, chova o grajilla


El primero de los bidones que revisé estaba intacto, sin rastro de haber sido visitado por nadie, pero en el segundo vino la primer alegría en forma de lechuza volando dentro del corral e interior de la caja lleno de egagrópilas, aunque sin huevos. Con algo más de esperanza continué con la revisión y con la tercera llegó el primer positivo; una hembra de lechuza incubando 6 huevos! Parece que nuestra gusto estético no coincide demasiado con el de las lechuzas, y a ellas un bidón de pintura les parece un hogar de lo más acogedor. Mes y medio más tarde estaba anillando los primeros 6 pollos de lechuza nacidos en mis bidones!


Hembra de lechuza capturada en uno de los bidones

Primeros pollos de lechuza nacidos en uno de los bidones
Nidal ocupado por la familia de lechuzas

El cuarto nidal estaba sin ocupar aunque con varias egagrópilas de cernícalo en el interior, lo que permitía mantener la esperanza. Y en el quinto llegó el primer cernícalo. Una hembra de primer año (euring 5) incubaba 3 huevos en un bidón en el que además habíamos colocado la tapa frontal girada, con lo que la construcción era todavía más cutre. A la cernícala no le importó en absoluto, y un mes más tarde, anillamos los primeros 3 pollos de cernícalo bidoneros!


Hembra de cernícalo capturada en uno de los bidones

Pollo de cernícalo asomando en el bidón con la tapa mal colocada

Y el último nidal también tuvo inquilinos ya en su primer temporada activo, una pareja de chovas nidificaron en el mismo, aunque terminaron la reproducción antes de mi revisión y no pude saber si llegaron a sacar pollos o si se limitaron a construir un nido. La próxima primavera estaremos más atentos!

Y viendo este tremendo éxito, sólo nos queda animar a todo el mudo a blanquear la fachada de la casa y construir con el bidón una de estas VPO!

Paz, A., Jareño, D., Arroyo, L., Viñuela, J., Arroyo, B., Mougeot, F., Luque-Larena, J.J. and Fargallo, J.A. (2012). Avian predators as biological control sysem of common vole (Micorotus arvalis) population in north-western Spaon: experimental set-up and preliminary results. Pest Manaement Science, 69: 444-450.

Xoriger-Volcam (2007). Manual para construir cajas nido y otros artilugios similares. Disponible en www.xoriguer.org

martes, 4 de julio de 2017

La difícil vida de los pollos de perdiz / The difficult life of the red-legged patridges chikcs

En el mes de Junio tiene lugar la eclosión de la mayoría de las puestas de perdiz Roja / Red-legged partridge (Alectoris rufa), una de las especies más representativas de los agrosistemas mediterráneos.

Hembra de perdiz roja con pollos de en torno a una semana

Para alcanzar esta meta, las pobres perdices han tenido que superar un sin fin de peligros y dificultades. Primero tuvieron que sobrevivir a la temporada de caza, donde morirían casi un 50% (Buenestado et al., 2009), después tendrían que conseguir encontrar un lugar adecuado para poder ubicar su nido, empresa cada vez más difícil en unos campos cada día más simplificados por la intensificación agrícola (Buenestado et al., 2009; Casas and Viñuela, 2010). Encontrado un buen emplazamiento para el nido, toca incubar la puesta, cruzando los dedos para no ser descubierta y depredada por el zorro, como le sucede a casi un 47 % sobre todo en los hábitats con pocos linderos (Villanúa et al 2011). Si no hubo suerte con los linderos y hubo de nidificar en un campo de cereal, la cosa se complica un poco más, ya que para en torno al 15 de Junio, fecha en que eclosiona la mayor parte de los nidos (Calderón, 1983), las cosechadoras suelen haber dado buena cuenta de las cebadas y están ya metiendo mano a los trigos, con la consiguiente pérdida de nidos de perdiz que todavía no ha eclocionado (Casas and Viñuela, 2010).

Hembra de perdiz roja incubando en un nido emplazado en un lindero
Nido de perdiz roja emplazado en campo de cebada y malogrado por la cosecha

Monocultivo de cereal, hábitat donde el éxito reproductor de la perdiz es muy bajo

Aún con todo esto, algunas puestas eclosionan y pasan a la segunda fase, crecer y alcanzar la edad adulta. En este momento juega nuevamente un papel fundamental el hábitat, ya que los pollos son casi exclusivamente insectívoros, y tan sólo las manchas de vegetación natural mantienen una cantidad suficiente de estos. De esta manera, en los ambientes heterogéneos en los que se hayan mantenido manchas de vegetación natural, los pollos encontrarán fácilmente el alimento necesario, pero en los monocultivos cerealistas o las grandes extensiones de viñedo intensivo les será mucho más difícil (Villanúa et al.2011).

Viña intensiva y sin cobertura vegetal, donde apenas hay insectos

Pues bien, la semana pasada tuve la suerte de encontrarme con alguno de estos súper héroes, bandos de perdices de pocos días que sorteando un riesgo tras otro escalan días y se acercan a los tres meses, con su aspecto de adultos y mayor esperanza de sobrevivir.





Buenestado, F.K., Ferreras, P., Blanco-Aguilar, F.A., Tortosa, F. and Villafuerte, R. (2009). Survival and causes of mortality among wild Red-legged Partridges Alectoris rufa in southern Spain: implications for conservation. Ibis, 151-720-730.

Calderón, J. (1983). La perdiz roja, Alectoris rufa. Aspectos morfológicos, taxonómicos y biológicos. Tesis Doctoral UCM

Casas, F. and Viñuela, J. (2010). Agricultural practices or game management which is the key to improve red-legged partridge nesting success in agricultural landscapes? Environ Conserv. 37: 177-186

Villanúa, D., Torres, J., Leránoz, I., Ardaiz, J., Alzaga, V., Ros, F., Cormenzana, A. and Castién, E. (2011) Relationship between landscape heterogeneity loss and Red-legged partridge (Alectoris rufa) populations’ survival”. XXXth IUGB Congress and Perdix XIII, Barcelona, Spain.

martes, 6 de junio de 2017

Mayo, el mes de las chovas / May, the Chough´s month

“Marzo ventoso y Abril lluvioso, hacen a Mayo florido y hermoso”. La gente piensa en Mayo como el mes de las flores, ¿verdad? Pues para nosotros Mayo no es el mes de las flores sino el de las chovas. Y es que, puntuales como ellas solas, la primera semana de mayo están los pollos de este peculiar córvido con el desarrollo optimo para anillarlos.

Pollo recién marcado y listo para ser devuelto al nido
 El amigo Sergio González, anillador en formación de Aranzadi, ha cambiado por unos días los nidales de Molinero por los de Chova y se ha venido conmigo a cargar con la escalera de corral en corral.

Sergio "chovenado"
Esta ayuda extra, unida al hecho de que la productividad de las chovas esta primavera ha sido especialmente buena, con la práctica totalidad de los nidos con 4 o 5 pollos, nos ha permitido anillar un número record de pollos marcados.

Y así, entre ovejas, corrales a medio caer y alguna que otra pulga, hemos disfrutado del mes de las flores! Si nos lo mandaran!

jueves, 1 de junio de 2017

Gorriones Molineros; el inesperado aliado en el control de plagas / Eurasian tree sparrow; the unexpected allied in pest control

Con la llegada del buen tiempo, nos hemos puesto las pilas con el proyecto de control de plagas en los frutales de La Roza. Durante el mes de mayo hemos realizado los censos de aves reproductoras y de insectos y hemos podido anillar los primeros pollos de gorrión Molinero  / Eurasian tree sparrow (Passer montanus) y carbonero Común / Greater tit (Parus major).

Pollo de gorrión Molinero de nuestros nidales

Trampa de caída para estima de abundancia de insectos
Los nidales de madera que colocamos en otoño ha sido ocupadas en su totalidad, con un 80% de cajas ocupadas por gorriones Molineros y un 20% por carboneros Comunes; mientras que ninguno de los nidales que fabricamos reciclando latas de leche en polvo para bebes han sido ocupadas, a pesar de estar colocados ambos modelos de manera similar.

Nidal de madera ocupadas en un 100%
Nidal de lata reciclada que no han sido ocupadas
A pesar de que al principio caímos en el error de pensar que los molineros no serían los suficientemente insectívoros como para controlar las especies de insectos nocivas para los frutales, las fotografías de nuestro amigo Eduardo Blanco nos dejaron claro que, al menos durante la primavera, esta especie tiene un porcentaje elevadísimo de insectos en su dieta por lo que puede considerarse tan beneficioso como los páridos para la agricultura.

Uno de nuestros gorriones Molineros con ceba fotografiado por Eduado Blanco

Y si los molineros aportan alimento a sus crías, nosotros no íbamos a ser menos, por lo que montamos una comilona con hijos incluidos en la caseta de Sergio, una de las grandes ventajas de desarrollar este proyecto en el entorno de la huerta!




jueves, 11 de mayo de 2017

Soria; castillos, corzos, buitres, lúganos, rabilargos y dinosaurios /Soria; castels, roe deers, vultures, siskins, iberian magpies and dinosaurs.



Hacía tiempo que queríamos pasar unos días en la provincia de Soria y esta semana santa llegó el momento. Con campamento base en el Hotel rural Villa de Berlanga, alojamiento totalmente recomendable, mi familia y yo pasamos unos días visitando esa provincia tan desconocida.

Castillo de Berlanga de Duero
El primer día nos dirigimos al pueblo de Ucero para acceder al Cañón de Río Lobos. Este entorno está declarado Parque Natural y ZEPA y resulta muy recomendable para visitarlo con niños, ya que tiene unos caminos muy bien señalizados y cómodos (http://www.sorianitelaimaginas.com/patrimonio/parque-natural-del-canon-del-rio-lobos). 
De camino a Ucero detectamos los primeros corzos "parameros" que irían apareciendo periódicamente también el resto de los días.

Rebaño de Corzos, especie con alta densidad en la provincia de Soria
 El protagonismo en rio Lobos lo acaparan las especies rupícolas, con una buena colonia de buitre Leonado /Grifon vulture (Gyps fulvus), varias parejas de Alimoche / Egyptian vultur (Neophron pernocterus), halcón Peregrino / Peregrin falcon (Falco peregrinus) y muchísimos aviones Roqueros / Eurasian crag martin (Ptyonoprogne rupestris), pero a nosotros nos sorprendió más la abundancia de trepadores azules / (Sitta europea), herrerillos capuchinos / European crested tit (Lophophanes cristatus) y sobre todo la presencia de una pareja de Lúganos / Eurasian siskin (Spinus spinus) aparentemente construyendo un nido!
Esa presencia de especies que consideramos más norteñas a pocos minutos de parameras con alondra de Dupont es una de las peculiaridades de la zona y ya íbamos sobre aviso, pero no deja de sorprender.

Buitre leonado, el emblema del cañón del rio Lobos

Macho de Lúgano aparentemente reproduciéndose en el cañón del rio Lobos
 De vuelta a Berlanga paramos en el Burgo de Osma, pueblo monumental donde los haya, con murallas y castillo incluido. Además de los edificios, pudimos disfrutar de otra pareja de Alimoches junto al castillo, varias lavanderas Cascadeñas / Grey wagtail (Motacilla cinerea) nidificando en uno de los puentes del pueblo y un vino ribera de Duero en el Hotel Balneario Castilla Termal.
Al día siguiente nos acercamos al bonito pueblo Amurallado de Calatañazor, con su bosque de sabinas albares, declarado Reserva Natural e incluido en el LIC Sabinares Sierra de Cabrejas (http://www.sorianitelaimaginas.com/patrimonio/espacio-natural-del-sabinar-de-calatanazor ). Acostumbrados a ver las Sabinas dispersas en los bordes de los campos, sorprende mucho encontrar un verdadero bosque prácticamente mono-especifico de este árbol.

Sabinas albares centenarias en Calatañazor
También nos sorprendió comprobar que muchos de los pies estaban identificados con una especie de matrícula, supongo que por ser árboles catalogados como monumentales.

"Matrícula" que mostraban la mayoría de las sabinas
La especie que nos sorprendió en Calatañazor fue el Rabilargo / Iberian magpie (Cyanopica cooki), especie típica del bosque mediterráneo que encuentra en Soria el límite norte de su distribución. A pesar de ver más de 20 rabilargos, nos resultó imposible sacarles una fotografía mínimamente digna.

Rabilargo en el sabinar de Calatañazor
Y para el día de vuelta hacia Navarra nos reservamos la visita a los pueblos de los alrededores de Villar del Río, donde visitamos las huellas y réplicas de dinosaurios que poblaron Soria, visita nuevamente altamente recomendable para realizar con niños http://www.sorianitelaimaginas.com/rutas/ruta-de-las-icnitas .

Pues lo dicho, que merece mucho la pena visitar Soria!

jueves, 27 de abril de 2017

M02488, un cernícalo veterano / M02488, a senior Kestrel

La tarde del pasado 27 de Marzo, se estrenaban conmigo Fermín y Eneko, estudiantes en prácticas en la Sociedad de Ciencias Aranzadi. La idea era dar una vuelta por la zona de los nidales artificiales para cernícalo, tratando de capturar alguno de los machos con trampa bal-chatry. En el trayecto en coche, les fui explicando el proyecto y el plan de trabajo para esa tarde, dejándoles claro que con los bichos no hay nada seguro y que hay días buenos pero que también cabía la posibilidad de volvernos para casa con un rosco bien redondo.
No habían pasado ni 15 minutos cuando llegamos a la zona de la primera caja y localizamos un macho posado en un nogal de las huertas de Mendigorría. A pesar de no estar demasiado bien colocado, le echamos la trampa y nos alejamos unos 100 metros donde nos cruzamos con Giorgi, un amigo de Mendigorría que justo iba para aparcar su furgoneta donde habíamos echado la trampa. Le acompañamos para retirar la jaula, pensando en que teníamos toda la tarde por delante y que ese macho ya caería otro día, pero menuda sorpresa cuando nos lo encontramos enganchado!
100 metros y 3 minutos habían bastado!

 
Cernícalo M02488


Eneko y Fermín, pensando que lo normal es tardar 3 minutos en localizar un cernícalo, echar la trampa y capturarlo
Al soltarlo de los lazos la alegría iba en aumento, se trataba de un ejemplar anillado y con anilla de color no propia!
M02488 de Aranzadi y anilla de lectura a distancia con inscripción 04 y color que en su día sería morado.

Detalle de las anillas que le colocó Antonio Vilches en 2009
Tras enviar inmediatamente los datos a la oficina de anillamiento de Aranzadi, la espera se hizo eterna! La gran eficiencia de Ariñe y Agurtzane hizo que nuestra incertidumbre durase menos de una semana, y que pronto supiésemos que nuestro macho había sido anillado como macho euring 6 el 10 de Enero de 2009 en el mismo municipio de Mendigorría por el amigo Antonio Vilches. Así pues, se trataba de un ejemplar de al menos 10 años, todo un veterano!
Siempre que capturas un pájaro esperas que venga con el premio que supone una anilla colocada por otro anillador anteriormente y del mismo modo, siempre que colocas la anilla a un pájaro lo haces con la esperanza de que algún día alguien lo recapture para así poder ir obteniendo información. Pues en este caso la alegría fue aún más que doble, ya que encima el anillador era un amigo!

Qué buenos ratos nos da este vicio que tenemos!

domingo, 23 de abril de 2017

Noticias de nuestra Chova 1TV / News from our Chough 1TV

El pasado 10 de Abril, mi amigo José Miguel Grande andaba pajareando por el entorno de la laguna de Pitillas cuando una Chova piquirroja / Common chough (Pyrrhocorax pyrrhocorax) con anilla de PVC amarilla se cruzó en su camino. Como conocía el proyecto de seguimiento de esta especie que estamos desarrollando con el Museo de Ciencias Naturales capitaneado por Guillermo Blanco, hizo alarde del tesón que lo caracteriza y le echó el tiempo necesario para conseguir las fotografías que le permitiesen leer la anilla.

Chova 1TV fotografiada por José Miguel Grande en el entorno de Pitillas

Gracias a su esfuerzo hoy sabemos dónde ha establecido su territorio 1TV, una chova que anillamos el 23 de Noviembre en un dormidero comunal de Falces y que ya habíamos controlado anteriormente en otro dormidero.

Poco a poco, y gracias a la inestimable colaboración de pajareros como José Miguel que se dejan los ojos para leer las anillas a distancia, vamos conociendo los desplazamientos que este peculiar córvido realiza a lo largo del año.

Localizaciones de la Chova 1TV desde Noviembre hasta ahora