lunes, 18 de febrero de 2019

El cominezo de la operación tajudo / The beginning of the badger operation



No es fácil censar Tejones / Badger (Meles meles). Es un mustélido abundante, sus huellas, letrinas y madrigueras son fáciles de reconocer, y aún así los científicos no acaban de definir un método eficaz y barato para estimar su abundancia (Virgos and Revilla, 2005). En Reino Unido, donde el Tejón desempeña al parecer un importante papel en el mantenimiento de la tuberculosis en el campo (Bourne et al., 2007), se han desarrollado numerosos trabajos para estimar la abundancia de esta especie, desde el recuento directo de ejemplares a la salida de las tejoneras (Harris et al., 1989), marcaje y recaptura de ejemplares (Tuyttens et al., 1999), el recuento de letrinas (Tuyttens et al. 2001), el sondeo de tejoneras (Woodroffe and McDonald, 1993) o incluo el genotipado de muestras biológicas (Judge et al., 2016). Todos estos métodos son útiles pero ninguno es lo suficientemente sensible y a la vez aplicable fuera de trabajos científicos.


Típicas huellas de tejón

Tejonera con panal en la entrada

Por este motivo, y como nos cuesta estar quietos, este año nos hemos propuesto tratar de testar la metodología de estima de abundancia mediante el fototrampeo para esta especie, a ver si damos con la tecla que nos permita definir un protocolo de censo lo suficientemente fino como para poder comparar entre zonas y fechas con un esfuerzo asumible. Nuestra idea es adaptar la metodología de fototrampeo puesta a punto para el Jabalí / Wild Boar (Sus scrofa) dentro del proyecto ENETWILD en el que están tomando parte los amigos del IREC Joaquín Vicente, Pelayo Acevedo y Pablo Palencia entre otros (ENETWILD et al., 2018). A grandes rasgos el protocolo se basa en la colocación de un número suficiente de estaciones de fototrampeo repartidas en puntos equidistantes repartidos al azar en la zona a muestrear y en la que, además de la cámara, se colocan una serie de estacas en el campo visual de la cámara que sirven de referencia para luego definir el área “muestreada” con el fototrampeo (ver detalles en ENETWILD et al., 2018). Tras este trabajo de campo, relativamente sencillo, viene el procesado de las miles de fotografías obtenidas, tarea de la que se encargarán los amigos del IREC y rascarse la cabeza para interpretar los resultados.
  

Primeros tejones detectados

Vecinos del tejón
Y eso toca estos días, ir colocando y moviendo las cámaras para alcaguetear la vida de estos bichos tan discretos. A ver si sacamos algo en claro!

Bourne, J., Donelly, C.A., Cox,D.R., Gettinby, G., McInerney, J.P. Morrison, W.I. (2007). Bovine TB: the scientific evidence. The final report of the independent scienfici group on cattle TB. Departament of Enviroment, Food and Rural Affairs, London.

ENETWILD consortium, Oliver Keuling, Marie Sange, Pelayo Acevedo, Tomasz Podgorski, Graham Smith, Massimo Scandura, Marco Apollonio, Ezio Ferroglio and Joaquín Vicente (2018). Guidance on estimation of wild boar population abundance and density: methods, challenges, possibilities.

Harris, S., Cresswell, P. and Jefferies, D. (1989). Surveying badgers. London, Mammal Society.

Judge, J., Wilson, G.J., Mcarthur, R., McDonald R. and Delahay, R. (2016). Abundance of badgers (Meles meles) in England and Wales. Nature, Scientific Reports | 7: 276 | DOI:10.1038/s41598-017-00378-3.

Tuyttens, F.A.M., McDonal, D.W., Swait, E. and Cheesman, C.L. (1999). Estimating population size of Eruasian Badger (Meles meles) using mark-recapture and mark-resight. Journal of Mammalogy, 80: 950-960.

Tuyttens, F.A.M., Long, B., Fawcett, T., Skinner, A., Brown, J.A., Cheesman, C.L. Roddam, A.W. and McDonal, D.W. (2001). Estimating grpu size and population density of Eurasian Badger Meles meles by quantifying latrine use. Journal of Applied Ecology, 38: 1114-1121.

Virgos, E. and Revilla, E. (2005). Métodos de estudio de la abundnaci del tejón (Meles meles). En SECEM, Ecología y conservación del Tejon en ecosistemas mediterráneos. pp 51-65. SECEM, Malaga.

lunes, 11 de febrero de 2019

23.682 Grullas invernando en Cinco Villas, nuevo record! / 23.682 Cranes wintering in Cinco Cillas, new record!


El pasado fin de semana del 2 de Febrero realizamos el segundo censo de Grullas / Crane (Grus grus) de este invierno en el entorno de Cinco Villas. En esta ocasión participamos Jesus Mari Lekuona en Dos Reinos, Lander Goñi en Buena Vista, Sergio González y Héctor Bintanel en Valareña-Pinsoro, Guillermo Juverias en Sopeña y yo en Turruquel-Caserio de Arana. El día estaba tremendamente malo, con una ciercera barbara que no nos dejaba ni mirar por el telescopio y con la nieve pisándonos los talones. Aun con todo, pudimos terminar el censo para las 18:30, momento en que empezó a caer una agua nieve terrible, sobre todo teniendo en cuenta que varios de nosotros estábamos censando fuera del coche y lejos de cualquier corral que nos diese cobijo.
Desde Enero de 2016 el número total de ejemplares invernantes en la zona se mantiene relativamente estable entorno a 14.000 ejemplares, aunque con un gran intercambio entre los distintos dormideros, tal y como puede verse en la gráfica. Sin embargo este último censo ha pegado un tremendo subidón, con más de 14.000 grullas contadas por Jesus Mari Lekuona en el entorno de Dos Reino, y alcanzando el máximo histórico de más de 23.000 ejemplares!




Con estos cambios en menos de un mes, está claro que no resulta fácil dar una cifra de ejemplares invernantes en la zona, pero también está muy claro que desde luego las Cinco Villas tienen un peso muy importante en la conservación de esta especie, alcanzando en momentos puntuales, como ha sido este mes de Enero, los valores de censo de zonas tan míticas como Gallocanta (25.731 grullas en Gallocanta y 23.682 en Cinco Villas).
Ojalá se tenga en cuenta!


martes, 5 de febrero de 2019

Cormoranes, Milanos reales y Gorriones chillones; dormideros invernales en Mendigorría /Great Cormorant, Red Kite and Rock Sparrow, winter roosts in Mendigorría


Muchas especies de aves forman dormideros en invierno, habito que los pajareros aprovechamos para censar la población invernante en una zona. Una de las especies que forma un dormidero invernal en Mendigorría es el Cormorán grande / Great Cormorant (Phalacrocorax carbo). Dispersos en varios puntos entre el puente Andión y la presa de la Serna, se concentran varios cientos de estas aves desde Noviembre hasta finales de Febrero más o menos. Otros años he participado en el censo, pero esta vez se me acumulaba la faena y no pude echar una mano a los amigos Lander Goñi y Jose Ardáiz, que contaron en torno a 87 individuos.
   

Dormidero de cormoranes en Mendigorría


Adulto de Cormorán grande en el dormidero

Otro de los clásicos clásico es el Milano Real /  Red Kite (Milvus milvus), cuyo censo en Navarra esta coordinado, desde siempre, por Juan Dean (http://milano-real.blogspot.com/ ). Este ano se llevó a cabo el fin de semana del 12 de Enero, y yo participe contando los Milanos que se juntan para pasar la noche en la isla de soto que hay aguas a bajo de la presa de la Serna, en Mendigorria. Este es un dormidero pequeño, de entre 10 y 20 ejemplares, principalmente juveniles, pero que parece haberse asentado a raíz de la implantación de la planta de tratamiento de residuos de Artajona.  Este año fueron 18 los milanos que se juntaron el día del censo repartidos en dos grupos de 11 y 7 respectivamente. Para el conjunto de Navarra parece que se ha invertido la tendencia positiva que llevábamos estos últimos inviernos y tal vez no se llegue a los 2000 milanos invernantes, pero habrá que esperar a que Juan procese toda la información.

Juvenil de Milano real entrando al dormidero

Parte del dormidero de Milano real en Mendigorría


Y la sorpresa de este invierno ha sido el dormidero de Gorrión chillón / Rock Sparrow (Petronia petronia) que hemos detectado en la subestacion eléctrica que hay junto a las piscinas viejas.  Este original pájaro suele formar importantes concentraciones en invierno para pasar la noche en carrizales, pero por lo que parece, también le gustan las subestaciones eléctricas. Estas estructuras tan sumamente artificiales y aparentemente peligrosas suponen una defensa excelente frente a los depredadores que detectan las concentraciones invernales de estas aves presa como los gavilanes o halcones peregrinos, motivo por el cual mas de una especie los elige para emplazar sus dormideros. Tal vez hubiese estado tambien años anteriores, pero yo no lo habia detectado. A partir de ahora le prestaré atencion, cuándo se forma, cuándo se disuelve, cuántos ejemplares duermen, qué otras especies se asocian…

Gorrión chillón fotografiado en un bebedero el pasado verano

Gorriones chillones en los hilos de la luz antes de entrar a la subestación

Chillones en los hilos de la luz y al fondo la subestación donde pasan la noche

Otro tito más que tocar! Vaya vicio tenemos!


lunes, 28 de enero de 2019

Resultados del II Censo Nacional de Sisón / Results of the II Little bustard National Census


A lo largo de 2016 se llevó a cabo el Censo Nacional de Sisón / Little bustard (Tetrax tetrax) en España, cuyos resultados acaban de publicarse.
(https://www.seo.org/boletin/seguimiento/censos/47%20sison%20comun/html5forpc.html?page=0).
Como siempre, participé censando varias cuadrículas en la mitad sur de Navarra. 
La metodología propuesta eran 20 puntos de escucha de 5 minutos homogéneamente repartidos en cuadrículas UTM 5x5 dentro del área de ocupación potencial para la especie y realizadas justo tras el amanecer (más información en García de la Morena et al 2006; disponible en: https://www.seo.org/wp-content/uploads/2012/04/12_sison.pdf)
Pues bien, el caso en que en Navarra había 24 cuadrículas potenciales, de acuerdo al Censo de 2005, de las cuales en 2016 se consiguieron censar 11, dando tan sólo 5 cuadrículas positivas, una de ellas la mía en el Plano de Bardenas y Carcastillo (http://steppebirding.blogspot.com/2016/05/censando-sisones-censusing-little.html)

Grupo de hembra con dos pollos igualados a finales de septiembre

Macho cantando en un barbecho de 2 años

Para la Comunidad Foral de Navarra, se ha estimado una población de en torno a 148 machos  (47-305) lo que arrojaría una caída de un 85.4% con respecto al censo de 2005, terrible resultado!!. Cuando realizamos los censos y vimos la caída en nuestra zona, nos agarramos a la posibilidad de que, como la población navarra supone menos de un 1% del total estatal, el resto de poblaciones estuviesen en mejor estado y la caída no fuese tal. Pobres ingénuos!
A nivel nacional, se ha estimado una población de en torno a 38.856 machos (27.037-59136), que al compararla con los 74.084 estimados en 2006 dan una caída del 48%, échate a temblar!!!
No es ninguna sorpresa, pero todos pecamos de optimismo extremo y queremos pensar que en el resto de zonas la cosa no estará tan mal como en nuestro entorno, por eso cuando te llegan estos resultados de toda la península te pega una bofetada de realidad terrible.
En fin, es lo que hay, los bichos de secarral lo tienen difícil para sobrevivir a la sobredosis de regadíos, herbicidas, laboreo de barbechos e intensificación agrícola en general, que está exigiendo nuestra sociedad de consumo. No sé cuántos años nos quedan de disfrutar de los Sisones, ojalá seamos capaces de compatibilizar el desarrollo agrícola con el mantenimiento de un mínimo de hábitat adecuado para estas especies!

Sisón junto a la cosechadora aparcada en el único barbecho

Machos de sisón en el único rastrojo en secano rodeado de regadío

Grupo de 5 sisones en un rastrojo labrado pocos días tras la cosecha.
El de delante siguió la misma suerte la  tarde siguiente..

Mala señal que siempre repita las mismas fotos de Sisón! No digo más!


García de la Morena, E.L., Bota, G., Ponjoan, A. and Morales M.B. (2006). El Sisón común en España I Censo Nacional (2005). SEO/Birdlife. Madrid.

García de la Morena, E.L., Bota, G., Mañosa, S. and Morales M.B. (2018). El Sisón común en España II Censo Nacional (2016). SEO/Birdlife. Madrid.

martes, 22 de enero de 2019

Censo de acuáticas invernantes / Winterning waterbirds census


En el mes de Enero se acumulan muchos censos, la segunda visita del SACIN, el de los Milano Reales y el de Aves Acuáticas Invernantes. Dentro de este último yo suelo echar una mano censando el embalse y contra-embalse de Alloz, la balsa del canal en Artajona y la laguneta de Cascarruejo. A pesar de que todos son humedales de segunda división comparados otras lagunas navarras, me gusta invertir una mañana y visitar estos puntos donde casi nadie va a ver pájaros. No suele haber grandes cifras, pero yo disfruto com un tonto “recechando” sólo a las 16 Cercetas / Common teal (Anas crecca) de Cascarruejo para poder llegar a verlas todas sin ayuda de observatorios ni caminos y, lo más importante, sin levantarlas. Qué le vamos a hacer, cada uno tiene sus preferencias.

Macho de Cuchara (foto en condiciones controladas)

Azulones en Cascarruejo


Macho de Cerceta (foto en condiciones controladas)

Además, como de estos humedales menores no esperas grandes cosas, nunca defraudan, es más, yo diría que siempre sorprenden, con por ejemplo el Colimbo grande / (Gavia immer) que me encontré el año pasado en Alloz, o los Bigotudos / (Panurus biarmicus) que ya son fijos en Cascarruejo.

 
Colimbo grande observado el año pasado en Alloz

Y bueno, así hemos echado una mañana a gusto de pajareo tranquilo, y de paso hemos ayudado un poco a saber cuántas acuáticas invernan en Navarra!

martes, 15 de enero de 2019

Cajas nido de PVC para Autillos / PVC nest box to Scops owls


Como suele decirse, no hay mal que por bien no venga, y de la dejadez de unos desaprensivos que abandonaron unos restos de tubería tirados en la antigua escombrera de Mendigorría tras la instauración del nuevo regadío, me ha permitido construir cuatro nidales artificiales para Autillo / Scops owl (Otus scops) prácticamente gratis en una mañana. 


Bastó cortar en tramos de 40 cm las tuberías de 20 cm de diámetro, abrirles una entrada circular de 60 mm, tal y como recomiendan en el manual del Grupo Ecologista Xoriger, disponible en 
http://www.xoriguer.org/ftpxoriguer/volcam_2007/Manual_cajas_nido_VOLCAM_2007.pdf y cerrar la parte superior e inferior con unos círculos de madera del diámetro del tubo fijados con tirafondos. Como trepar por el pvc se me hacía difícil, decidí añadir una tabla rugosa por el interior desde el suelo hasta la entrada, de cara a facilitar la salida de los pollos. A lo mejor es una tontería, pero yo me quedé más tranquilo.

Cutre nidal de PVC
(h=40cm, d=20 cm y entrada de 6 cm)

Tabla colocada por el interior para facilitar
la salida de los pollos

Una vez terminadas, invertimos otra mañana con mis hijos en colocarlas en el borde del soto y en un pequeño parquecillo asilvestrado cerca de casa. La orientación tratamos de que fuera siempre sureste y la altura la máxima que nos permitía la escalera de 4 metros. También tuvimos muy en cuenta garantizar que vayan a estar a la sombra, no sea que en verano haga demasiado calor dentro de la tubería!


Caja 1

Caja 2

Caja 3

Caja 4
Este tipo de nidales de pvc son tremendamente cutres pero muy efectivos tanto para Autillos como para Mochuelos Boreales / Tengmalm owl (Aegolius funereus) o Carracas / European Roller (Coracias garrulus), como se ha comprobado en trabajos realizados en Francia (#) o en Huesca (http://www.avesdehuesca.es/index.php/proyectos-goo). La imposibilidad de acceso para depredadores como las Martas / Pine marten (Martes martes) hace que la productividad obtenida en los nidales sea mayor que en los orificios naturales en los árboles (López et al 2010). Para que esto sea así, nidales artificiales de este tipo no deben tener “posadero”, ya que los autillos son perfectamente capaces de entrar sin él, pero sin embargo si podría facilitar el acceso a los depredadores.
Y ahora solo queda esperar y a ver si en Julio tenemos unas nuevas familias de Autillos viviendo en nuestra VPO!

Hembra de Autillo anillada durante la revisión de los nidales
colocados en Pamplona hace años por Alberto Lizarraga entre otros.
Ojalá este año tengamos en las nuestras!

López, B., Potrony, D., López, A., Badosa, E., Bonada, A. and Saló R. (2010). Nest-box use by Boreal Owls  (Aegolius funereus) in the Pyrenees Mountains in Spain. J. Raptor Res. 44(1):40–49

domingo, 6 de enero de 2019

Anillamientos realizados en 2018 / Ringing performed in 2018

Al finalizar el año hay que enviar a la Oficina de Aranzadi los anillamientos realizados a lo largo del año. Como no podría ser de otro modo, siempre nos pilla el toro y andamos terminando de rellenar las excell durante las Navidades, menos mal que Agurtxane y Ariñe tienen una paciencia infinita y ya nos conocen!
En total me ha tocado procesar algo más de 1.500 pájaros, cifra tal vez no demasiado elevada, pero que he disfrutado muchísimo (al final está la tabla resumen). 
El descenso en los anillamientos con respecto a otras temporadas se debe en parte al menor número Chovas / Red-billed Chough (Pyrrhocorax pyrrhocorax), Lechuzas / Barn Owl (Tyto alba) y Zorzales / Song Trush (Turdus philomelos). En el caso de las primeras este descenso se ha debido a mi falta de tiempo durante la época de reproducción, que hizo que se me escapasen los pollos de muchos nidos antes de haberlos tuneado. Con las lechuzas y los zorzales por el contrario, el descenso responde a un menor número de parejas de lechuza en nuestras cajas y un paso post-nupcial muy flojo para los zorzales, ya que el esfuerzo de muestreo ha sido exactamente el mismo que en años anteriores. En fin, también es un dato.


Dos de los tres pollos que había en una de los pocos nidales de lechuza
ocupados esta primavera. Fotografía del amigo  Eduardo Blanco

Retrato de la madre de los otros tres. Fotografía del amigo  Eduardo Blanco


Unos de los pocos pollos de chova que pude anillar por falta de tiempo

Como resultados más motivantes, las 9 capturas de Pico dorsiblanco / White-backed Woodpecker (Dendrocopos leucotos lilfordi) del proyecto HABIOS (https://www.habios.eu/)  o los 4 primeros Milanos reales / Red Kite (Milvus milvus) y el Quebrantahuesos / Bearder vultur (Gypaetus barbatus) marcados dentro del proyecto ECOGYP (http://es.ecogyp.org/) ambos dentro de mi trabajo, o los primeros resultados del proyecto Montanus  (https://www.facebook.com/proyectomontanus/), que desarrollamos con Sergio y Lander por vicio.

Dorsiblanco junto a su nido estratosférico como todos

Fotografiando el ala de uno de los Dorsiblancos

"Oficina" en el mes de Abril gracias a los dorisblancos

Segundo de los milanos capturados y equipados con GPS esta primavera

Procesado de los pollos de molinero. Fotografía del amigo Eduardo Blanco.

Pesando uno de los pollos de molinero. Fotografía del amigo Eduardo Blanco.

Fotografía estandarizada de los adultos

Y como tarea agradecida, los Cernícalos Vulgares / Common Kestrel (Falco tinnunculus) que se han portado y nos han dado muchos nidos ocupados, muchos pollos y poca vergüenza para entrar ciegos a las balchatry!

Macho elegante de cerní enganchandose en la balchatry

E incluso los dos miembros de la pareja!

Ahora lo que toca es tratar de mejorar, con nuevos proyectos, nuevas ilusiones, alguna anilla colocada en la pata equivocada durante el mes de enero hasta que asimilemos que estamos en otro año, y a seguir disfrutando de nuestro vicio con los amigos!

No sólo va a ser anillar!


Anillamientos de 2018